Vilka var de Merry Pranksters?

February 10

Frön av 1960-talet motkulturens planterades under 1940-talet och 1950-talet av den sk Vispa Generation. Poeter och författare som Jack Kerouac och Allen Ginsberg trotsade traditionella samhället genom att publicera jazz-influerade verk, ofta spetsad med drogreferenser och obscent språk. Under det sena 1950-talet, författare Ken Kesey och flera av hans vänner som bor i en bohemisk avsnitt i Stanford, Kalifornien bildade en lös allians kallas Merry Pranksters. De ursprungliga Merry Pranksters mönstrade sin livsstil efter New York-baserade beatnik kultur, särskilt på vägen erfarenheter Jack Kerouac.

Omkring 1960, Ken Kesey frivilligt för en serie av medicinska experiment som involverar olika psykedeliska droger, såsom meskalin, peyote, morgon glory frön och mest markant, LSD. Kesey smugglat många av dessa ämnen tillbaka till de andra Merry Pranksters, som senare upptäckte lagliga metoder för att importera peyote från Mexiko. Samtidigt Kesey själv blev en framgångsrik romanförfattare med publiceringen av Gökboet och Hårt mot Hårt. Drivet av deras mind-expanderande läkemedels upplevelser började Merry Pranksters att bilda storslagna idéer om att vrida på resten av landets ungdomar att LSD och andra psykedeliska droger.

År 1964, Ken Kesey ville besöka New York City beatnik scen samtidigt sin roman Hårt mot Hårt skulle publiceras. För att åstadkomma detta längdskidåkning resa, de Merry Pranksters köpte en pensionerad skolbuss och helt renoverade den. Inspirerad av popkonst av Andy Warhol och serietidning stil av Roy Lichtenstein, skapade Merry Pranksters många Day-Glo muralmålningar på både inre och yttre väggar. Bussen innehöll också ett antal filmkameror och mikrofoner, som Merry Pranksters används för att registrera nästan varje sekund av sin resa. Ken Kesey namngav bussen vidare, kanske hänvisning till mind-expanderande effekterna av LSD.

Bussen drevs främst av Neal Cassady, en legendarisk motkultur siffra som blev känd genom Jack Kerouac skrifter. Planen var att köra runt i USA med ett stort utbud av LSD och andra droger. Besökarna skulle uppmuntras att inta drog spetsad saft och gå med Merry Pranksters i gatuteater upptåg eller andra improviserade händelser. Eftersom LSD ansågs lagligt till 1966, kunde de brottsbekämpande myndigheterna inte ta bussen eller arrestera sina passagerare för droginnehav. Denna längdskidåkning resa kulminerade i ett ödesdigert möte med Jack Kerouac och flera andra Vispa Generation ledare. Kerouac inte omfamna den nya motkultur generationen, eftersom många av sina erfarenheter var näring av tyngre droger än marijuana eller alkohol.

Efter återkomsten till Kalifornien, de Merry Pranksters sponsrade en rad parter som syftar till att införa LSD och andra hallucinogener till den spirande hippierörelsen. Dessa händelser informellt kallades Sura Tester, med skyltar som frågar "Kan du klara provet?" De arenor målades i Day-Glo färger och presenterade den psykedeliska konstverk ofta förknippas med Haight-Asbury hippiekulturen. Lokala band ofta anlitade för att ge bakgrundsmusik för deltagarna, med psychedelia-inspirerade namn som Grateful Dead, Jefferson Airplane och dörrar.

Efter LSD blev olagligt 1966, de Merry Pranksters lidit en enorm smäll. Fruktade en lång fängelsestraff för narkotikabesittningavgifter, Ken Kesey fejkade ett självmordsförsök och flydde till Mexiko. Den andra Merry Pranksters gick snart skilda vägar också. År 1968 var Neal Cassady hittades död nära vissa järnvägsspåren i Mexiko.

Ken Kesey slutligen greps för en relativt liten marijuanainnehav och ges en sex månaders straff. Bussen heter Ytterligare flyttades till Kesey hem delstaten Oregon för förvaring. Flera Merry Pranksters har dött sedan 1960-talet, men Kesey fortsatte att organisera en rad återseenden fram till sin död från levercancer kirurgi komplikationer under 2001.

  • Ken Kesey, ledare för Merry Pranksters, greps för marijuana innehav.
  • De ursprungliga Merry Pranksters mönstrade sin livsstil på erfarenheterna i Jack Kerouac roman On The Road.