Vad är molekylär immunologi?

November 24

Molekylär immunologi är en delområde för immunologi som syftar till att undersöka immun processer på molekylär nivå. Immunsystemet är den kroppsliga system som svarar på utländska enheter, såsom bakterier eller andra smittämnen i kroppen. Immunsvaret att en sådan utlandsverksamhet utlöser tenderar att vara mycket specifika. Kroppen producerar antikroppar som är särskilt utformade för att rikta ett speciellt antigen, eller främmande kropp som utlöser ett immunsvar, precis som en enda lås tenderar att anpassas till en enda nyckel. Området molekylär immunologi finns för att undersöka detta och andra aspekter av immunsvar som styrs på molekylär nivå.

Målen för molekylär immunologi är varierande och olika tekniker inom området används i både laboratorie- och kliniska miljöer. Ökad förståelse av den molekylära grunden för immunfunktionen har möjliggjort mer riktade och effektiva diagnostiska och behandlingsmetoder för vissa sjukdomar. Det har också gett många nya experimentella metoder som skall användas i molekylärbiologi och molekylär immunologi laboratorier. Den höga graden av specificitet antikroppar är särskilt viktigt, eftersom antikroppar kan produceras för att rikta nästan varje biologisk komponent av intresse. De kan därför användas för att "tag" vissa cellulära komponenter eller att fastställa om ett särskilt ämne är närvarande i ett prov, eftersom de kommer att binda specifikt till antigenet av intresse.

De interaktioner mellan antikroppar och antigener är centrala för molekylär immunologi och immunologi som helhet. Olika immunsystemceller har receptorer som binder till antigener i kroppen och utlöser ett immunsvar. Antikroppar produceras med molekylära bindande regioner anpassade specifikt till antigenet av intresse; de tenderar att inte binda icke-specifikt till något bortsett från antigenet de gjordes till målet. Komponenter i immunsystemet har även möjlighet att identifiera och angripa celler som har äventyrats, som i fallet av virus.

Förutom sjukdomar som immunförsvaret bekämpar, är också intresserad av sjukdomar och störningar som påverkar immunsystemet självt inom molekylär immunologi. I fallet med autoimmuna sjukdomar, till exempel, riktar immunsystemet "själv" celler i stället för antigener. I vissa andra störningar och sjukdomar, är effektiviteten hos immunsystemet reduceras, varigenom ett tillstånd av immunbrist. Antigen erkännande drivs av specifika molekylära mekanismer och även små förändringar i konforma av strukturerna för antigener kan få betydande effekter på immunsvar. Forskare arbetar i molekylär immunologi hoppas att större förståelse för den molekylära grunden för immunologi kommer att hjälpa dem att bättre bekämpa dessa och andra sjukdomar och störningar.

  • Målen för molekylär immunologi är varierande och olika tekniker inom området används i både laboratorie- och kliniska miljöer.