Vad är Hay?

May 8

Hö är det allmänna namnet för ett antal torkade gräs, blommor och andra växter som används som lågsäsong mat för hästar och andra djur. Producenter brukar växa rajgräs, havre, eller alfalfa i stora öppna fält och vänta tills bladen har nått en viss mognad, vanligtvis strax innan blomningen. De gräs eller växter klipps sedan med maskiner och torka på marken i flera dagar. I detta skede kan en alltför regn vara problematisk. Vissa hö odlare kommer att vända det klippta gräset över för jämnare torkning, en process som kallas för hötillverkning.

När gräset eller alfalfa har torkat tillräckligt, är det samlade upp mekaniskt med en maskin som kallas en balpress. Den bakre delen av pressen skapar rektangulära eller runda höbalar som hålls samman av tråd. Dessa balar är kvar i området tills andra arbetare kan samla dem. De traditionella rektangulära balar lagras i allmänhet i speciella lador kallas haymows eller hö loft. Moderna rundbalar brukar staplas tillsammans i en torr plats utomhus och täckt med en speciell plast presenning för väderskydd.

Färska höbalar fortsätter att torka på plats i flera månader. Eftersom bålarna är relativt tunga, kan kompressionskraften hjälpa botten av bålarna torkar ännu snabbare. Ett problem bönder står inför är den stark värme som genereras av kompression av vått gräs i mitten av balarna. Av denna anledning, de flesta haylofts i lador är luftig och öppen. Om höet lagras i oventilerade utrymmen, kunde den överdrivna värmen faktiskt orsaka en brand på vinden.

Under vintermånaderna, eller i områden där färskt gräs är inte lätt tillgänglig, ranchägare och bönder grundar sig oftast på hö att mata sina hästar. Det är inte alltid som närings som vanliga foder, men den har tillräckligt med vitaminer och grovfoder för att hålla djuren friska under några månader. Det kan hjälpa att tänka på det som en form av granola eller frukostflingor för hästar. Vissa hö leveranser kan ruttna eller jäsa, vilket gör dem oanvändbara för foder, men perfekt för trädgårdskompostmaterial.

Eftersom råg gräs och alfalfa fortsätter att växa under hela året, kan hö producenterna kunna skära samma område upp till tre gånger innan vintern fryser. Detta kan vara till nytta för de lokala bönder och ranchägare, eftersom leveranser kan köras farligt låg ibland. Vissa hö säljs som akut eller till låg kostnad foder kan leda till undernäring och andra problem, så producenter som kan ge högkvalitativa balar i bulk är vanligtvis mycket populära i jordbrukskretsar.

  • Vissa producenter odlar havre att göra hö.
  • Alfalfa fortsätter att växa under hela året, så hö producenter kan ha möjlighet att skära samma område upp till tre gånger innan vintern fryser.
  • Hö kan vara med i en labyrint.
  • En höbal produceras från en hö balpress.
  • Hö används inom husdjursvård för att ge isolering i djur pennor.