Hur Politik kan påverka mejeriprodukter

May 1

Det amerikanska Department of Agriculture (USDA) har i uppdrag att skydda och främja amerikanska jordbruket, vilket inkluderar kött- och mejeriindustrin. Samtidigt har USDA också huvudansvaret för att revidera och utfärdande av Dietary riktlinjer för amerikaner (DGA) vart femte år. Den DGA är hörnstenen i alla federala kostprogram, däribland National School Lunch program. Den DGA är tänkt att beskriva en optimal kost för att hålla amerikanerna friska.

Denna intressekonflikt har under många år gjort det svårt, om inte omöjligt, för USDA att förena intressen allmänhetens hälsa med intressen amerikanska jordbruksindustrin - de stora, företagens fabriksgårdar. Detta inbyggd konflikt har komplicerat tillverkningen av kostrekommendationer och resulterade i riktlinjer som var svag och otydlig.

Lyckligtvis är den senaste uppsättningen av DGA mycket förbättrats under de senaste åren. Förutom att erkänna att vissa människor kanske föredrar att äta en vegetarisk kost, nämner också är gjord av alternativ till komjölk för dem som föredrar att leva mejeri-fri.

Ändå förblir mejeriindustrin inflytande tydligt i amerikanska livsmedelspolitik i dag och är ansvarig för att hålla mejeriprodukter i kosten för många människor. Fluid komjölk, till exempel, är skyldig att serveras med varje federalt återbetalningspliktiga måltid i National School Lunch program. En läkarintyg med en medicinsk ursäkt krävs för barn att få en nondairy alternativ till komjölk vid lunchtid. Och federala subventioner, prisstöd och andra ekonomiska incitament att hålla mejeriprodukter lönsamma att producera och sälja.

Problemet är att målet att skydda kött- och mejeriindustrin blir allt i strid med vad vetenskapen anser en optimal kost för människor. Mest vetenskapliga bevis anser en optimal kost för att vara en som är lågt i animaliska produkter och hög i växtmaterial.