Vad är en Fairy Shrimp?

August 3

Fairy räkor är en familj av cirka 300 arter av små sötvattens kräftdjur. De flesta fairy räkor lever i Vernal pooler, som är tillfälliga eller säsongs pooler som ofta bildas i gräsmarker. Dessa små djur har korta livslängd, oftast överlevande efter bara tre eller fyra månader, beroende på hur länge deras vattniga habitat sist.

De flesta av dessa kräftdjur är 0,5-1,5 inches (1,27-3,81 cm) lång, men vissa arter kan växa så länge som 3 inches (7,6 cm). Honorna är oftast större än hanarna. Fairy räkor kan reproducera både sexuellt och parthogenically, så det brukar vara fler kvinnor än män i fairy räkor populationer.

Många arter är genomskinliga, och andra är grå eller blå. Vissa arter kan även vara röd eller orange färg, beroende på deras diet. Mest fe räkor subsist på alger, ciliater, protozoer och bakterier, såväl som organiskt skräp, såsom ruttnande växt- eller animaliskt material.

Dessa uppåt-ner simmare har avlånga kroppar och 11 par plattade simning ben. Deras sammansatta ögon växa från stjälkar, och de har två par antenner. De flyttar genom att vifta sina främre och bakben i stryk rörelse.

En manlig fe räkor använder en speciell uppsättning av spännan, tångliknande antenner att förstå den kvinnliga och dra henne nära honom. Själva parningen tar bara en liten stund, men den manliga och kvinnliga fairy räkor oftast sitter kvar varandra i flera dagar. Hanen dör snart efter parningen.

Den kvinnliga fairy räkor bär 10-150 livsdugliga ägg i en specialiserad kull sac på hennes mage. Äggen faller så småningom till jorden på botten av poolen. Ägg som läggs under vintern torkar ofta ut när vattnet i dammen avdunstar. Deras tjocka skal tillåter dem att motstå torra perioder och kläcks när vattnet återkommer.

Andra ägg har tunna skal och kläcks under sommaren. Honorna är mer benägna att lägga dessa ägg om det finns ett begränsat antal manliga fairy räkor i vårdag poolen. Dessa sommar ägg kläcks snabbare än vinter ägg och kan nå mognad i lite mer än två veckor.

Den ungdoms fairy räkor utvecklas genom en serie instars eller nymphal stadier. De utvecklar nya segment på deras kroppar varje gång de molt, och de når vuxen ålder, när de når 20 segment. Efter mogna till vuxna, de para sig och fortsätta livscykeln.