Vem är Marcus Aurelius?

October 1

Marcus Aurelius var en romersk kejsare som regerade från 161 CE till sin död 180 CE. Han var den siste av de så kallade "Fem goda kejsarna" i Rom, fem män som blev berömd för sitt ledarskap av det romerska riket. Förutom att vara en unik romersk ledare, Marcus Aurelius var också en fulländad historiker och stoisk filosof. Hans bok Meditations fortsätter att översättas till ett brett sortiment av språk och läsa idag.

Aurelius föddes 121 CE till en framstående romersk familj. Eftersom hans moster var hustru till kejsar Hadrianus, lockade Marcus Aurelius uppmärksamhet i tidig ålder, och när Hadrianus betecknas Antonius Pius som hans efterträdare, han visade att han förväntade Pius anta Marcus Aurelius som hans son, förmodligen i hopp att pojken skulle leva till kejsaren någon gång. År 161, när Marcus Aurelius lyckades till tronen, insisterade han på att dela position med sin adopterade bror, Lucius Aurelius Verus, som senare dog samtidigt på en militär aktion i öst.

Regeln om Marcus Aurelius präglades av ett antal progressiva sociala reformer, inklusive lagar som förändrade positioner kvinnor och slavar i det romerska samhället, ge dem fler rättigheter och skydd. Han engagerade även i andra progressiva politiska handlingar, och liksom de andra fem Bra kejsarna hade han en hjärtlig relation med senaten och med romerska samhället i övrigt. Han tillbringade också mycket tid på att resa i hela det romerska imperiet, som handlar med stigande social oro i öst och från de tyska stammarna; denna oro senare bidrog till undergång av det romerska riket.

Marcus Aurelius var gift med Faustina den yngre, och de två producerade 13 barn. Tyvärr, eftersom var vanligt under denna period, bara en handfull av dessa barn gjorde det till vuxen ålder, inklusive notably hans son Commodus, som efterträdde honom på tronen. Lite är känt om Faustina, förutom det faktum att hon framför allt följde sin make på militära kampanjer, och hon anklagades för att förgifta människor och beställning avrättningar; Trots dessa ganska obehagliga drag, skulle det visa sig att hon var mycket älskad av sin make.

Döden av Marcus Aurelius markerade en radikal förändring i det romerska samhället. Osäkert om succes, Aurelius bekräftade att hans son skulle ta tronen, i hopp om att ett fast beslut om en arvinge skulle minska risken för inbördeskrig. Dock visade Commodus sig vara ett dåligt val av kejsaren och visar storhetsvansinne och tvivel strategi uppvisas av tidigare och ofta djupt korrupta kejsare. Med anslutningen av Commodus, Pax Romana, en period av relativ fred för Rom 200 år, kom till ett slut.