Vad är en patent Troll?

January 8

Ett patent troll är en term som tilldelats en person eller enhet som förvärvar ett patent och sedan använder den på ett sätt som är skadligt för andan och avsikten med patentsystemet. I allmänhet innebär ett patent troll inte för avsikt att sälja eller stödjer den patenterade produkten. Snarare troll köper in stora kvantiteter patent och sedan stämmer eller kräver royalties från företag som påstås gör intrång på patent som ägs av trollet.

Peter Detkin, en före detta assistent chefsjurist på Intel, krediteras med popularisera begreppet "patenttroll" 2001. Han använde termen för att beskriva företag som inte planerar att faktiskt tillverka eller marknadsföra en patenterad produkt men det var i stället att tjäna pengar genom stämma påstådda produkt intrång. Termen används nu också för att beskriva enheter som köper upp patenterade uppfinningar i syfte att ta licensavgifter från påstådda intrångsgörare stället för att faktiskt tillverka och sälja den patenterade varor.

De metoder som patenttroll bedriver är tänkt i nedsättande termer av många bransch deltagare inklusive ett antal mjukvaru och teknikföretag. Dessa kritiker hävdar att ett patent troll tvingar oundvikligen en tillverkare att flytta resurser till att utveckla nya produkter för att försvara stämningar av ett troll. De hävdar också att förekomsten av troll bidrar till en ökning av lägre kvalitet patent samt betalning av stora licensavgifter av tillverkare.

Patenttroll, som i allmänhet är privatägda bolag, hänvisar ofta till sig själva som patent investerare. De påstår sig vara särskilt fördelaktigt för en oberoende uppfinnare, som inte skulle ha kapital eller medel för att försvara ett patent själv. En typisk patent troll bringar merparten av företagets kostnader för att erhålla nya patent och på rättegångskostnader.

För att skydda sig mot patenttroll, har vissa företag proaktivt utvecklat strategier för att bidra till att minska eller eliminera kontakt med ett troll. Till exempel, vissa enheter kolla vilka patent lämnas in med en patentkontor löpande. Andra företag kan besluta att utforma sina produkter kring produkter som redan har patenterats av ett troll, vilket kan få till följd att minska potentiella avgifter licensiering. Innan utveckla en ny produkt, kan företagen också vara noga med att genomföra grundliga sökningar i patentansökningar och för närvarande patenterade produkter för att säkerställa att viktiga delar av sin nya produkt är unik.