Vad är det bridreaktorn?

November 6

En Bridreaktorn är en typ av kärnreaktor som använder kärnklyvning för att skapa plutonium 239 atomer som en biprodukt av uppdelningen av uran 235 atomer. Denna process skapar mer bränsle i form av plutonium 239 än den använder. Denna förmåga att skapa, eller "ras", ytterligare bränsle står för namnet på dessa typer av reaktorer. En Bridreaktorn kan skapa upp till 30% mer bränsle än den förbrukar.

Kärnreaktorer producera energi genom att dela atomer klyvbara bränslen, oftast uran 235. Detta ger också fria neutroner, partiklar från kärnan av atomer, som sedan slå andra uranatomer, dela upp dem och främja fissionsreaktion. I vanliga kärnreaktorer, de flesta av dessa neutroner hålls på en låg energinivå genom ett avancerat kylsystem som normalt använder vatten som medium. Detta görs för att hålla de neutroner vid en energinivå som lämpar sig för att upprätthålla klyvningsreaktionen.

I en Bridreaktorn är kylsystemet medvetet mindre effektiva och är vanligtvis fylld med flytande natrium. Detta håller neutroner som produceras av klyvningsreaktionen vid en högre energinivå. Dessa "snabba" neutroner ger den andra delen av det gemensamma namnet på en Bridreaktorn. Högenergetiska neutroner är mindre lämpade för att dela andra uran 235 atomer men tjänar ett annat syfte.

Istället för delning uran 235 atomer, är de "snabba" neutroner absorberas av uran 238 atomer, som utgör merparten av massan av kärnreaktorbränsle i en Bridreaktorn. Uran 238 är inte lämplig för klyvning, men efter att ha absorberat en annan neutron är uran 238 omvandlas till plutonium 239. Plutonium 239 är mycket lämplig som ett kärnbränsle och kan användas för framställning av kärnvapen. Vissa plutonium 239 atomer förfall till en annan isotop av uran, uran 239 som också används som bränsle i kärnreaktorer.

Plutonium används ofta för kärnvapen. Av denna anledning har många snabba bridreaktorer som en gång var i drift stängts. Andra problem med dessa typer av reaktorer har bidragit till deras nedgång i popularitet bland nationer med kärnkraftsprogram. Det plutonium 239 måste extraheras från de andra komponenterna i kärnbränsle och detta är en komplicerad och dyr process. Det kan också vara extremt farligt och skapar giftigt radioaktivt avfall som en biprodukt.

  • Kärnreaktorer producera energi genom att dela atomer klyvbara bränslen.
  • Utvinningen av plutonium 239 skapar radioaktivt avfall.