Vad är Petit Mal?

May 31

Uttrycket "petit mal" används för att beskriva en typ av anfall som kännetecknas av en kort, abrupt förlust av minne och motorstyrning. Dessa episoder skiljer sig från längre anfall som ofta inbegriper konvulsioner och en förlängd medvetslöshet, som ibland kallas "grand mal" anfall. Petit mal-anfall är vanligast hos barn och tonåringar. De brukar bara orsaka en relativt liten avbrott i medvetandet, ibland tillsammans med små ryckningar i händer eller ansiktsmusklerna. Den medicinska termen för denna typ av beslag är en frånvaro beslag, med hänvisning till den korta frånvaron av medvetande som är det vanligaste symtomet.

Symptom

Symtom på petit mal-anfall kan vara svårt att observera eftersom anfall själva är så korta, ofta varar bara några sekunder. Patienten kan tyckas vara enkelt stirrar i rymden. Det finns några vanliga yttre tecken på en komplex frånvaro beslag, såsom ofrivillig aga av läppar eller tuggas, handrörelser och fladdrande ögonlock; dessa aktiviteter kallas automatism. Under denna tid kommer personen ha någon kännedom om hans eller hennes omgivning och kommer inte att kunna fortsätta medveten aktivitet såsom rörelse eller prata.

Även typiskt korthet kan dessa anfall ibland inkludera symtom som är gemensamma för längre anfall, såsom slumping eller välter. De råkar väldigt plötsligt, och kan inträffa när som helst. Människor som har absensanfall kan uppleva dem många gånger om dagen.

Orsaker

Beslag av något slag orsakas av onormal elektrisk aktivitet i hjärnan. Hjärnceller som kallas neuroner producerar normalt små elektriska laddningar som reglerar hjärnan och kroppsfunktioner. Sjukdom eller skada i hjärnan kan orsaka denna aktivitet för att falla ur synkronisering, vilket kan resultera i anfall, även om de exakta detaljerna om varför detta händer är fortfarande inte helt klarlagda. Några kända orsaker till epilepsi och epilepsiliknande störningar inkluderar metaboliska störningar såsom njur- eller leversjukdom; låga nivåer av natrium, magnesium, eller kalcium; cerebralt trauma eller sjukdom, såsom en hjärntumör; fosterskador; och ärftlighet.

Diagnos

Eftersom petit mals är så korta och deras symtom är ofta subtila, kan de vara svåra att upptäcka och diagnostisera. Full återhämtning från ett beslag är ofta mycket snabbt; kommer dock offret har inget minne av episoden eller eventuella händelser som inträffat under den tiden. Hos barn kan deras första indikation vara oförklarliga inlärningssvårigheter eller en oförmåga att fokusera på skolarbetet. Barn med absensepilepsi ibland felaktigt diagnosen utvecklingsstörning.

Medicinska procedurer såsom blodprov, magnetisk resonanstomografi (MRT) eller elektroencefalografi (EEG) kan användas för att testa för oregelbunden hjärnaktivitet och andra villkor, såsom en hjärntumör, som kan orsaka kramper. Andra tester använder blinkande ljus i ögonen för att mäta hjärnans elektriska aktivitet i stimulering. Sådana åtgärder kan ofta avgöra vilken typ av anfall, vilket är viktigt för att bestämma vad medicinering bäst kan behandla dem.

Rekommendationer

Vissa människor tror att de ska försöka hålla tillbaka en person som lider ett anfall, för att hindra dem från att skada sig själva eller bita eller svälja sin tunga. Dessa föreställningar är baserade på föråldrade missuppfattningar om epilepsi; sådana åtgärder kan faktiskt leda till skador på båda person. Det bästa svaret är att ta bort några uppenbara faror, såsom närliggande vassa föremål, och vänta på att beslag att passera. Samtidigt erbjuder verbala försäkringar till andra närvarande personer och för patienten, som kan vara desorienterad. Absensanfall uppstår och avtar snabbt, så det kan finnas någon tid för några ytterligare åtgärder.

Prognosis

Absensanfall är vanligast hos barn, varav många växa ur dem och har möjlighet att avbryta medicineringen eftersom de når vuxen ålder. Endast en liten andel av petit mal drabbade har tonisk-kloniska (grand mal) anfall eller framsteg till livslångt epilepsi. Även då många kan leva ett normalt liv med regelbunden medicinering.

Barn som får diagnosen absensepilepsi bör övervakas noga när de simmar eller utför andra aktiviteter som kan vara farliga. En person kunde drunkna i han eller hon förlorar medvetandet medan i ett badkar eller pool. Patienter som har anfall kan inte tillåtas att köra och kan behöva undvika ansträngande fysisk aktivitet.

Terminologi

Både "petit mal" och "grand mal" är franska termer, som betyder "liten sjukdom" och "stor sjukdom" respektive. Vårdpersonal och andra som arbetar med epilepsi regelbundet anser ofta dessa termer föråldrade, utan föredrar mer exakt medicinsk terminologi som "frånvaro beslag." Ordet epilepsi själv beskriver inte en enda sjukdom, som är en vanlig uppfattning, utan snarare ett brett spektrum av sjukdomar i hjärnan som kännetecknas av anfallsaktivitet.

  • EEG tester kan hjälpa till att identifiera oregelbundna hjärnaktivitet som leder till specifika typer av anfall.