Vad är Jämförande fysiologi?

April 17

Jämförande fysiologi är en vetenskapsgren som utforskar de likheter och skillnader mellan levande ting och hur de fungerar. Som ett forskningsområde, är jämförande fysiologi en underklass fysiologi: studiet av de funktionella processerna för levande organismer. Disciplinen i sig innehåller många olika vetenskapliga arenor, inklusive evolutionen, miljöstudier, och arkeologi.

En kombination av nödvändighet och nyfikenhet gav upphov till jämförande fysiologi. Läkare behövs nya sätt att behandla mänskliga patienter, så djur som delade många egenskaper med människor var ett moget område för forskning. Således kom Krogh Princip, som dikterar användningen av lättillgängliga levande varelser för att besvara vetenskapliga eller medicinska undersökningar. Så småningom, detta praktisk användning för jämförelser blommat i en övergripande vetenskaplig nyfikenhet om likheter och skillnader mellan olika djurarter.

Jämförande fysiologer studera och jämföra ett brett utbud av funktioner i organismer. Nästan alla delar av en organisms kropp serverar några viktig användning, och nästan alla levande organismer delar grundläggande behov som mat, andning, kontroll inre temperatur, och hjärta näring. Genom att studera de processer som driver dessa behov - såsom cellbaserade utbyten och blodcirkulation - forskare kan samla en stor mängd jämförande information.

På sätt och vis, relationer definierar jämförande fysiologi. På den mest grundläggande nivån, är fältet ett studium av förhållandet mellan en levande varelse och dess egen kropp. Korrekt jämförelser kan endast uppnås när vetenskapsmannen förstår hur varje organism fysiska kropp gör den att utföra de åtgärder som är nödvändiga för dag-till-dag levande. Den fysiologiska komponenten i jämförande fysiologi kan därför variera från att studera hur organismer använder lemmar eller andra bihang att flytta till hur organismer andas.

En annan viktig aspekt av jämförande fysiologi är förhållandet mellan organismer och deras miljö, eller ekofysiologi. Samma fysiska inställningen kan utöva mycket olika effekter på olika organismer. En fisk, till exempel, kommer att ha en mycket dystrare utfall i en öken miljö än i sitt hemma livsmiljö vatten. Däremot en landlevande ödla acklimatiserad till hårdare klimat skulle vara illa rustade att hantera en vattenlevande inställning på grund av sin anatomiska makeup. Som sådan, ekofysiologi och dess undersökning av aspekter av anpassningen kan erbjuda förbättrad förståelse för alla djurgrupper i jämförande fysiologi.

Ett särskilt område av jämförande fysiologi har fått ökad uppmärksamhet över tid: användningen av fylogenetiska jämförande metoder. Forskare använda dessa metoder för att undersöka potentiella evolutionära relationer mellan olika levande organismer och för att dokumentera några betydande förändringar en viss djurgrupp kan ha genomgått sedan starten. Forskare kan studera de fysiska likheter mellan vissa organismer eller hur vissa organismer har utvecklat liknande funktionella delar, som lungor eller gälar för andningsändamål. Som ett resultat kan studien avslöja gemensamma förfäder bland olika arter och stelna en evolutionär länk. Undersökning av fossila lämningar och andra arkeologiska bevis kan också hjälpa jämförande fysiologer förstå hur ett djur grupp har förändrats och anpassats från antiken fram till vår tid.

  • Jämförande fysiologer studerar liknande funktionella delar i olika organismer, såsom lungor och gälar.