Var ska diamanter ifrån?

March 10

Diamanter är det hårdaste naturligt bildande materialet på jorden, känd för sin skönhet, styrka och hållbarhet. De har varit kända och hamstrade av människor för tusentals år, och deras namn kommer från det grekiska ordet för oövervinnerlig.

Dessa stenar kommer från djupt inne i jordskorpan, som bildas där av den otroliga trycket och relativt hanterbara temperaturer. De bildar under den kontinentala jordskorpan, från ren kol. Detta kol kan antingen komma från enbart icke-ekologiska källor, organiska källor, eller en blandning av de två. Diamanter bildade från oorganiskt kol kallas harzburgitic diamanter, medan de som bildas av en viss mängd organiskt kol kallas eclogitic diamanter.

Diamanter bildas på ett djup på cirka 90 miles (150 km), under miljontals år. Den temperatur vid vilken de bildar är i intervallet 2.000 ° Fahrenheit (1100 ° Celsius) - för mycket varmare än här och villkoren är inte längre lämpar sig för deras bildning. De flesta är över en miljard år gamla när de når jordens yta, med några diamanter är över tre miljarder år i ålder - inte mycket yngre än jorden själv.

Stenarna kommer till ytan när magma från långt under jordens yta börjar komma upp. Eftersom de finns på sådana otroliga djup - tre till fyra gånger djupare än det djup där en normal vulkan ursprung - magma protesterna djupt nog för att föra dem till ytan är relativt sällsynta. När denna magma svalnar, bildar den en sten som kallas kimberlit - eller ibland lamproite - som kan användas som en indikator på att diamanter kan hittas i det området.

Genom gruvdrift i en av dessa kimberlit vallar eller kimberlitpipes, kan diamanter bli upptäckt. Naturligtvis gör närvaron av kimber inte nödvändigtvis garanterar att de ädelstenar kommer att vara närvarande, bara att den vulkaniska uppsving ursprung på tillräckligt djup att diamanter kan ha bildats. Ofta är dessa kimberlit vallar kommer att urholka över tid, och pärlor kommer att ryckas med sediment, ansamlas i bassänger någonstans.

Medan kimberlit vallar är den vanligaste platsen där diamanter kan hittas, andra finns också. I vissa fall kan glacial åtgärder plocka upp diamanter och transportera dem många hundra miles, lämnar dem bakom i deras väg eller när de så småningom smälter. Detta har lett till att stenar som finns i orter som geologiskt inte var lämpligt, men inte i tillräckliga mängder för att göra spårning glacial stigar en livskraftig metod för jakt.

Extremt små diamanter kan också bildas under vissa extraordinära förhållanden. Sådana micro ibland bildas, till exempel när meteorer slår jordens yta. Även om de inte är av tillräcklig storlek för att vara särskilt värdefulla, de fungera som en tillförlitlig indikator på nedslagskratrar från meteorer.

Under många århundraden Indien var världens topp källa av diamanter, men så småningom dessa källor var mestadels utarmat. I den moderna världen, nästan hälften av alla dem bryts kommer från gruvor i södra och centrala Afrika. Huvuddelen av dessa gruvor ägs och drivs av olika företag i De Beers-koncernen, som är ansvarig för mer än 40% av diamanter från värde hela världen, och har haft en virtuell strypgrepp på världsmarknaden sedan starten på 1860-talet. Storskaliga gruvor finns också i Brasilien, Australien, Sibirien, och delar av Kanada. När bryts, dessa diamanter reser världen att skäras och poleras för att skapa vackra pärlor som vi alla känner till. De flesta skär sker i ett fåtal områden i världen, framför allt New York, Antwerpen, och Tel Aviv.

  • Närvaron av kimberlit stenar i ett område kan vara en indikation på närvaron av diamanter.
  • Indien var världens bästa källa av diamanter i många år.
  • Storskaliga diamantgruvor finns i landet Brasilien.
  • Diamanter bildas från kol under intensiv värme och tryck.
  • Nästan hälften av alla diamanter bryts kommer från gruvor i södra och centrala Afrika.