Vad är bakgrundsstrålningen?

March 12

Strålning är närvarande, vanligen i låga nivåer, nästan överallt i miljön; denna utbredda strålning kallas bakgrundsstrålning och är vanligtvis inte skadligt för livet. Strålning i miljön är, för det mesta, helt naturligt och kommer från naturliga miljökällor i stället för från verkan av människor. Det finns radioaktiva ämnen i jordskorpan, varav några till och blandas i jorden i små mängder. Radioaktiva gaser finns också i luften i små mängder; dessa gaser tenderar att komma från jorden liksom. Spårmängder av radioaktiva ämnen kan även hittas i den mänskliga kroppen.

Strålning är en process genom vilken energi frigörs genom ett objekt och absorberas av en annan. I många fall är detta en ofarlig process, och det sker i stor skala hela tiden. Joniserande strålning uppstår när subatomära partiklar som frigörs från ett objekt är energisk nog att ta bort elektroner från atomerna finns i ett annat objekt; Detta kan vara skadligt. Joniserande strålning kommer från sådana saker som kärnvapen och kärnkraftverk.

Det finns många källor till bakgrundsstrålning i och på jorden, som till stor del konsumeras av jordens organismer, inklusive människan, med liten skadlig effekt. Bakgrund strålning kan också komma från rymden i form av kosmisk strålning. Många av de kosmiska strålar som tränger atmosfären kommer från solen, även om det finns många mer avlägsna källor som också skickar kosmisk strålning. Sådana strålar är vanligtvis inte skadligt, men förlängdes exponering kan leda till hudproblem.

Mycket av bakgrundsstrålningen som finns i atmosfären finns eftersom radongas, vilket är radioaktivt, kommer in i atmosfären från källan i jordskorpan. Det fäster sig sedan till olika luftburna partiklar som kan vara skadliga i stora mängder. Uran gruvarbetare, till exempel, har varit kända för att få lungcancer på grund av radon exponering. Radon också har sagts att ha vissa medicinska och terapeutiska användningar, men dessa är kontroversiellt på grund av riskerna i exponering för betydande mängder av gasen.

Medan de flesta bakgrundsstrålning inte kommer från naturliga miljö källor, kan en liten andel av strålningen i miljön tillskrivas mänskliga aktiviteter inom forskning och industri. Små källor, såsom radioluminiscenta färger, bidrar till bakgrundsstrålning endast i liten utsträckning. Användning och test av kärnvapen har dock resulterat i en ökning av de globala nivåer av bakgrundsstrålningen. Kärnkraftverk också bidrar till omgivningsstrålning, liksom återvinning av kärnbränslen. Även radioaktiva medicinska anordningar, såsom röntgen, bidrar till bakgrundsstrålningsnivåer till en liten grad.