Hur att förbereda kroppen för en judisk begravning

September 14

När man förbereder en kropp för begravning, innehar judisk tradition att kroppen måste noggrant tvättas, klädd i en enkel vit svepning (det är samma för både män och kvinnor), och välsignad med särskilda böner i en process som kallas taharah ("rening") .

På många sätt är detta som förbandet av översteprästerna i de bibliska templet dagarna, eftersom de beredda att gå in i det allra heligaste. Kanske taharah är tänkt att påminna folk om att dödsprocessen är inte bara ett utträde ur den här världen, men också en ingång till ett högre, heligare värld.

En av de största mitzvot (bud) är att göra en handling av välgörenhet för de döda, eftersom de aldrig kan betala tillbaka. Och utför taharah är verkligen en stor handling av välgörenhet.

På 16-talet, idén om chevra Kadisha (theburial samhället, men bokstavligen "heliga samhället") först dök upp i Prag. Idag, varje samhälle med tillräckligt judar har en chevra Kadisha består av volontärer som är utbildade i rätt riter för att förbereda kroppar för begravning.

Män arbetar med män, kvinnor arbetar på kvinnor; de tvätta kroppen i en vördnadsfull tystnad, bara sett när det är nödvändigt. Alltid respektera de döda, de avslöja en liten del av kroppen i taget för att rengöra den, och de går runt i kroppen snarare än att nå över den.

Slutligen placerar chevra Kadisha liket i en kista, ibland insvept i en tallit (bön sjal) med dess Tzitzit ("fransar") avskurna att betyda att tallit inte längre kan användas för bön, och ibland med en kudde av halm och en del smuts från Israel hällde över ögonen och hjärtat.

Det har länge varit den judiska traditionen för kistan ska vara så enkelt som möjligt - helst bara en tall låda med handtag. Faktum utanför Amerikas, många judar begravda utan kista alls. Om du vill skära igenom säljarens skämten, bara be om det billigaste kosher kista.