Vad är San Andreas Fault?

June 14

San Andreasförkastningen är en stor geologisk fel som löper längs kusten i norra Kalifornien, veering inlandet när den närmar södra Kalifornien. Eftersom felet går längs tätbefolkade områden i staten, är det ofta ett diskussionsämne, som en stor jordbävning kan det finnas ett mycket allvarligt problem för Kalifornien. Den San Francisco jordskalvet 1906, till exempel, orsakades av rörelse längs felet, och geologer övervakar det noga efter tecken på att en annan stor jordbävning kan vara på väg.

Liksom andra fel, är San Andreas Fault en fraktur i jordskorpan som präglas av ökad geologisk aktivitet. Det är en transform fel, vilket innebär att den ligger längs gränsen mellan två tektoniska plattor. The Pacific Plate möter den nordamerikanska Plate där, med en mindre tallrik kallas Juan De Fuca Plate ligger vid norra änden av felet. Det är också klassificerad som en strejk-slip fel, eftersom de två plattorna faktiskt glider förbi varandra, med Stilla plattan rör sig långsamt norrut.

Andrew Lawson, en geologiprofessor vid University of California, Berkeley, upptäckte San Andreasförkastningen 1895. Han döpte den till en sjö, Laguna de San Andreas, som bildades av rörelser längs felet linjen. Han var den förste att inse att den geologiska fel faktiskt utökat hela vägen in södra Kalifornien, och han också identifierat ett antal associerade fel, såsom Hayward Fault.

Förflyttning av felet har bidragit enormt till landskapet i Kalifornien. Det är till och med tydligt på vissa platser, som människor som har flugit över den har märkt. Längs fel linje, har stora högar av sten och smuts har dragkraft upp för att skapa tydliga, raka linjer som kan användas för att spåra utvecklingen av felet som det arbetar sig ner Kaliforniens kust. Som det har flyttat, har det skapat berg, dalar och sjöar, av vilka många haft som rekreationsområden av kalifornier som kanske inte är medvetna om att de bokstavligen trampar på farlig mark.

San Andreasförkastningen är faktiskt ständigt i rörelse, även om de flesta av sina små jordbävningar är endast detekteras med avancerad geologisk utrustning. Många mer märk jordbävningar visas hela Kalifornien varje vecka, med enstaka stora stötar. Katastrofala jordbävningar längs thefault kan inte förutsägas; man kan hända under de närmaste 10 minuter eller under de närmaste 200 åren, och ingen är riktigt säker på när nästa "stora" kan inträffa, även om geologer försöker verkligen att analysera aktiviteten längs fel för varningsskyltar.

  • För de flesta av dess längd, San Andreas Fault ligger längs norra Kaliforniens kust.
  • San Andreasförkastningen är en transform fel, vilket betyder att det ligger på en gräns mellan två tektoniska plattor.
  • Rörelse på San Andreas Fault orsakade jordbävningen i San Francisco 1906.
  • San Andreas Fault alltid i rörelse, ofta orsakar jordbävningar.