Vad är Acanthamoeba?

April 16

En Acanthamoeba är ett släkte av amöbor finns över hela världen i jord, vatten och luft. En amöba är ett släkte av protozoer, som är en encellig mikroorganism tillhörande eukaryoten domänen. Normalt amöbor i detta släkte innehåller typiska eukaryota organeller, cytoplasman, och en enda kärna i ett yttre skikt, som kallas cellmembranet. Under ett mikroskop, visas de som en liten, taggig, ovala eller runda mikroorganism som mäter mellan tio och trettiofem mikrometer i längd.

Medlemmar av detta släkte har tillfälliga cytoskelettala projektioner, kallas pseudopodia eller acanthopodia, som sträcker sig från dess cellmembran som tillåter den att röra. Dessa trådliknande filament sammansatta av aktin, som binder med myosin nära cellmembranet för att orsaka sammandragning, vilket tillåter dem att röra sig. Dessa små filose prognoser runt kanten av cellen, vilket ger den dess karakteristiska taggiga utseende.

Den Acanthamoeba släktet misstag upptäcktes av forskare Aldo Castellani 1930 när amöba förorenat en kultur av svamp han studerade. Han döpte amöba Hartmannella Castellani. Senare, när Hartmannella släktet delades upp i ytterligare tre kategorier, eller släkten: Acanthamoeba, Hartmannella och Glaeseria. Kategoriseringen ändrades igen när forskarna gjorde Acanthamoebidae sin egen familj på 1970-talet och sedan placeras Hartmannella i en annan amoeboid familj på 1980-talet.

En av de distinkta funktioner i amöbor i detta släkte är deras dubbla väggar cystor. Amöbor bildar cystor när de stöter på hårda villkor av upphandlande till en boll och utsöndra ett membran, eller två membran i detta fall, för att skydda sig tills förhållandena blir mer gynnsamma. De övriga mest utmärkande medlemmar av detta släkte har är sin acanthopodia, vilket hjälper dem att flytta, hålla sig till ytor, och fånga byten under vegetativ, eller äta, skede. Under detta skede dessa amöbor kallas trofozoiter och kan livnära sig på alger, bakterier, jäst, eller annan liten organiskt material.

Som de äter, medlemmar av Acanthamoeba släktet växa exponentiellt under trophozoite skede för att reproducera sig asexuellt, via binär fission. I binär fission, fördubblar cellen i massa och replikerar sitt DNA, eller fördubblar dess genetiska material. Cellen delar sedan dess kärna, hjärnan av cellen, in i två lika stora kärnor i en process som kallas mitos. Den stora, dubbelkärnförsedd cell delas sedan in i två lika stora dotterceller via en process som kallas cytokines. Eftersom tillväxt och reproduktion av cellen lägger belastning på trophozoite, amöbor genomgår ofta encystations under denna period.

Även medlemmar av Acanthamoeba släktet är högst närvarande i nästan varje livsmiljö och i sällsynta fall orsaka infektioner, de är mest kända för sina patogena egenskaper. De två mänskliga infektioner främst orsakade av Acanthamoeba organismer är Acanthamoeba keratit och granulomatös encefalit. Granulomatös encefalit är en sällsynt och vanligtvis dödlig infektion som drabbar det centrala nervsystemet. Den presenterar ofta med hudskador och neurologiska symptom och är oftast begränsad till personer med nedsatt immunförsvar.

Acanthamoeba keratit är en smärtsam infektion i ögat vanligtvis förknippas med bärandet av kontaktlinser. Flera faktorer bidrar till risken för infektion, inklusive felaktig rengöring av kontaktlinser, klädd i en kontaktlins för alltför lång tid, och exponering för förorenat vatten. Trofozoiter eller cystor följa linser, speciellt slitna mjuka linser, och sedan binda till hornhinnan i ögat. Trofozoiter börjar sedan bryta ner cellerna i ögat med fagocytos, ett slags "äta" process där amöba kuverten roll med hjälp av sin acanthopodia. Denna sjukdom är sällsynt och kan resultera i blindhet.

  • De som använder linser är mest sannolikt att få Acanthamoeba keratit.
  • Acanthamoeba kan hittas i jord.