Vilka är huvudgrupperna tetrapodernas?

October 13

Tetrapoderna är en monophyletic (Fallande från en gemensam förfader) grupp av landdjur som utvecklats ungefär 365 miljoner år sedan från kvastfenig fisk som heter sarcopterygians. Man tror att tetrapoderna utvecklats stegvis från fisk anpassad att simma igenom ogräs-kvävdes träsk. Dessa fiskar utvecklats muskulösa lägre fenor, när de används för att navigera dessa träsk, som så småningom utvecklades till fullfjädrade ben. Några av dessa tidiga former hade många siffror, till skillnad från de fem eller färre siffror gemensamma för så många tetrapoder idag.

De tidigaste tetrapoderna, kallas basal eller härrör tetrapoder, såsom arten Acanthostega, är mer primitiva än den gemensamma förfadern till alla tetrapoder lever idag, och så faller inte i någon av huvud tetrapod grupperna. Det finns bara några tiotal arter i denna klassificering, och de är alla långa utdöda.

Bortsett från de basala tetrapoder, det finns tre stora grupper av tetrapodernas: amfibier, synapsids (som betyder "smält båge," däggdjur är de enda synapsids lever idag), och sauropsids (som betyder "ödla ansikte"). Dessa grupper är alla monofyletiskt utom för det möjliga undantaget av amfibier; vissa forskare misstänker att salamandrar kan ha utvecklats från en gammal amfibie mer primitiv än den gemensamma förfadern till alla andra levande groddjur. Ett annat namn för synapsids är theropsid, vilket betyder "odjuret ansikte", och ett annat namn för sauropsids är "reptiler."

Både synapsids och sauropsids är amnioternas, vilket innebär att foster är näring av en komplex serie av näringsämnen och membran tills de mogna nog att andas luft och gå världen självständigt. För synapsids innebär detta en livmoder (moderkakan däggdjur) eller en påse (pungdjur). Sauropsids lägga ägg. Synapsids och sauropsids tros ha utvecklats från groddjur vid ungefär samma tid, cirka 320 miljoner år sedan, under den karbonperioden. Hylonomus är det tidigaste bekräftad reptil när detta skrivs, medan Archaeothyris är den tidigaste synapsid. Båda liknade små ödlor, och var i skuggan av de stora groddjur som dominerade landekosystem på tiden. Det var inte förrän efter en istid i slutet av karbon att några av de stora groddjur började dö ut och synapsids och sauropsids ökat i storlek för att fylla lediga nischer.

  • De tidigaste sanna groddjur, kallade temnospondyls, var oftast 1,5 till 5 meter lång och de första tetrapoderna gå på land.