Vad är en kult?

October 29

Uttrycket "sekt" ursprungligen användes för att beskriva en grupp av människor som dyrkade en gemensam gudom. Men i slutet av nittonhundratalet, började börden av ordet att utvecklas. I den moderna världen, är ordet oftast används nedsättande, att hänvisa till en extremistisk religiös grupp som existerar i utkanten av samhället. Oron dessa grupper har lett till negativa associationer med idén om en kult, snarare än positiva eller neutrala. Exempel på kända nittonhundratalet kulter inkluderar Aum Shinrikyo i Japan, Charles Mansons "Familjen" och Guds barn.

Ordet kommer från latinets cultus, som betyder "dyrkan." Många forntida religioner fortsättningen att benämnas kulter, eftersom denna nomenklatur var populär under den period då dessa religioner har övat. Bland kristna började dock termen som används för att beskriva en religiös grupp som hade felaktig teologisk doktrin. För många kristna, kunde någon grupp som förkastade läror kristendomen kallas en kult. Med tiden började det ord som skall användas specifikt för att hänvisa till marginella religiösa grupper. Ofta dessa grupper placerade tunga restriktioner för sina medlemmar, och dök upp, åtminstone från utsidan, för att vara farliga.

Vissa kulter, som Hare Krishnas, allmänhet tros vara ofarliga. Deras anhängare skriver en specifik uppsättning övertygelser och engagera sig i rutiner som de anser vara heligt. Men andra kulter är tyvärr mer olycksbådande, för medlemmar av kulten eller omvärlden i allmänhet. En kult som tillhör den senare kategorin har vanligtvis en mycket karismatisk ledare som kräver okritisk acceptans. Dessutom är medlemmar i kulten ofta rekryteras genom hjärntvättstekniker, och de förväntas hålla hög hemlighets liv. I vissa fall kommer denna typ av kult vara helt bostadsområde, vilket innebär att medlemmar av kulten alla lever och äter tillsammans, avskuren från samhället.

Extremistkultrörelser har legat bakom terrordåd i världen, till exempel 1995 Tokyo Gas Attack. Dessutom massmorden, som den som begåtts av Folkets Tempel på Jonestown, har också kopplats med kultverksamhet. Många anti-kult aktivister är oroliga för att medlemmar i en sekt inte får göra sina beslut självständigt, eftersom de känner trycket från kulten som en grupp. Av denna anledning finns flera organisationer runt om i världen för att "deprogram" människor som har varit i kulter. Dessa grupper kommer också att hjälpa familjemedlemmar extricate nära och kära från potentiellt farliga situationer, och de arbetar för att utbilda människor om den potentiella faran av kultverksamhet.