Vad är en Biofilm?

December 15

En biofilm är en samling mikroskopiska organismer som valt att ansluta sig till varandra i syfte att överleva. Biofilmer kan hittas i hela världen; du är värd ett par själv, i själva verket i slemhinnan i tarmen och på tänderna. Biofilmer är också ansvariga för det konstiga gunk i dina rör, de hala stenarna i en flod, och stråk av alger som du ibland ser på en damm. Dessa ansamlingar av organismer spelar ett antal unika och intressanta roller i många hörn av jorden.

En biofilm karaktäriseras av det klibbiga klister substans som medlemmar i kolonin utsöndrar. Detta ämne blir en stödjande matris, dra kolonisterna tillsammans och skydda dem från omvärlden. Det fungerar också att locka fler organismer till biofilmen när det växer, ger många talande förankringspunkter för dessa organismer, så att de kan slå sig ner.

Biofilmer tenderar att frodas i fuktiga miljöer. De kan bilda antingen på ett hårt substrat, som en tand, eller de kan bildas vid gränsen mellan luft och vatten, som alger som flyter på dammar och sjöar. Bildandet av en biofilm börjar med bara några kolonister som fäster till substratet och börja att förankra sig själva. Om dessa kolonister lämnas ostörda, andra kommer gå med dem, vilket gör att biofilmen att snabbt växa. Bakterierna i biofilmen kan faktiskt kommunicera med varandra med hjälp av komplexa molekyler, fatta beslut som en grupp när de reagerar på sin omgivning, och vid en viss punkt, kommer biofilmen bryta upp och dispergera, sända kolonisatörer till nya regioner, även om en liten deposition oftast kvar.

Beroende på var en biofilm former och vilka organismer är i den, kan det vara bra eller dåliga nyheter. Biofilmer används för att städa upp oljeutsläpp, till exempel, med forskare släppa kolonier av organismer som livnär sig på kolväten. De är också ansvariga för livsmedelsburna sjukdomar, som de vill att kolonisera räknare och golv. Biofilmer kan också fungera som reservoarer för skadliga bakterier på sjukhus och kliniker, varför dessa utrymmen är ofta och noggrant rengjorda.

Andra biofilmer göra intressanta ämnen av vetenskaplig undersökning. Till exempel kan biofilmer hittas i våldsamt varma och kemiska mättade vattnet i varma källor, en miljö som forskarna tidigare trott var obeboelig, och de lurar även i extremt djupt vatten nära hydrotermiska skorstenar. Biofilmen är också sannolikt ansvarig för livet på jorden som vi känner det, som samlingar av organismer kallas stromatolites är förmodligen källan till mycket av världens syre.

  • Biofilmer används ibland för att rensa upp oljeutsläpp.
  • Biofilmer är på de hala klipporna i en flod.