Vad är Arkimedes princip?

May 10

Arkimedes princip beskriver en fysisk lag om hur vätskor interagera med en fast kropp i deras mitt. Det är, i princip, begreppet flytkraft: En kropp nedsänkt i vätska kommer att bli föremål för uppåtriktade krafter lika med den vätska den förskjuter. Denna uppåtriktad kraft kallas flytkraft, och det är det som håller fartyg, människor och föremål flytande.

Förutom att vara en tidig upptäckt i studien av fysik, Arkimedes princip gett upphov också en färgstark historia som fortfarande berättas mer än två årtusenden senare. Inga samtida konton Arkimedes liv överleva, och denna historia kan mycket väl ha skapats av fantasifulla historiker av den romerska eran. Galileo, skriver i 1586, föreslog att Arkimedes väl kunde ha uppnått samma resultat med en något mer vetenskaplig metod.

Arkimedes levde i Syrakusa, en grekisk koloni i Italien, i det tredje århundradet f.Kr. Han var en av de största vetenskapsmännen i antiken, som arbetar i både teoretisk och tillämpad vetenskap. Han uppfann anordningar för vetenskap och krig och upptäckte de grundläggande principerna för matematisk kalkyl. Medan hans uppfinningar var bättre känd än hans teorier under sin livstid, är det omvända sant i modern tid. Upptäckten av Arkimedes princip är en av de mest kända historier om denna stora tänkare.

Enligt en legend berättade av den romerske historikern Vitruvius, kungen av Syrakusa utmanade Archimedes att upptäcka om en krona var verkligen består av massivt guld, eller om andra metaller hade lagts, eftersom han misstänkte. Arkimedes spenderat lite tid med tanke på problemet, eftersom han inte kunde smälta ner eller på annat sätt skada kronan att analysera dess sammansättning. Lösningen kom till honom i en blixt som han flyttade in ett badrum och insåg vattnet förskjuts från badkaret var lika med massan av hans kropp. I ett ögonblick av inspiration, sägs det, han visste att han kunde lösa problemet genom att sänka kronan. Om det fördrivna mindre vatten än motsvarande mängd guld, innehöll det andra metaller.

Arkimedes lär ha varit så upprymd av denna upptäckt att han lämnade sitt hus, racing naken genom gatorna i Syrakusa skrika, "Eureka!" Denna grekiska ordet betyder "jag har funnit det", och används fortfarande i modern tid för att beteckna ett ögonblick av upplysning eller upptäckt. Den populära legenden om Arkimedes princip illustrerar, och kan ha bidragit till att etablera den gemensamma uppfattningen om tankspridd forskare som värderar kunskap och teori över sociala petitesser såsom kläder.

  • År 1856 föreslog Galileo Galilei som Arkimedes princip kunde ha uppnått samma resultat med en något mer vetenskaplig metod.