Vad är Origin of Air?

February 14

Ursprunget av luft som vi känner den börjar med Oxygen Catastrophe, även känd som den store Oxidation, som inträffade cirka 2,7 miljarder år sedan. Dessförinnan syrenivån i luften var cirka 1 / 50th av en procent. Detta liknar den nivå av syre som finns i atmosfären i Mars, ca 1/5. Av en procent. Liksom dagens Mars, atmosfären i början Earth främst koldioxid. Idag innehåller atmosfären 20% syre, och endast 0,038% koldioxid, vilket gör luften ordentligt andas för syreberoende organismer såsom oss själva.

Med tillkomsten av oxyphotosynthesis i mikroorganismer, var detta koldioxid successivt förbrukas, skapa "restprodukt" av elementärt syre. Den Oxygen katastrof är tydligt avgränsade i den geologiska posten genom införandet av stora mängder syresatt järn (rost). Dessa reliker kallas bandad järnformationer. Evenemanget kallas "katastrof" eftersom syre är giftigt för anaeroba organismer som händelsen utplånade i stort antal. Det fanns en fördröjning på cirka 300 miljoner år före utvecklingen av de första syreproducerande organismer och fullfjädrad Oxygen Catastrophe.

I de efterföljande miljarder år, oxyphotosynthesizing organismer blomstrat, producerar mer och mer elementärt syre. Historien om luft, från praktiskt taget noll syre till 20% syre, sträcker sig över mer än två miljarder år. Under karbonperioden, cirka 250 miljoner år sedan, när växter frodades, syrehalten var ännu högre än vad de är idag. Detta medgav att det föreligger mycket stora insekter, inklusive en trollslända, Meganeura, med en två-fots vingbredd. Dagens luft vore unbreathable till Meganeura, på grund av dess relativa brist på syre.

Sökandet pågår efter utomjordiska planeter med luft som liknar jorden, utan lycka hittills. Genom att undersöka det spektrum av en planeta kropp tätt, kan astronomer bestämma dess kemiska sammansättning, även om detta organ är extremt avlägset. Detta är samma teknik som används för att bestämma den kemiska sammansättningen av fjärran stjärnor.

  • Idag innehåller luft cirka 20 procent av elementärt syre.