Vad är en politisk myt?

December 30

En politisk myt är en berättelse, oftast i form av en dramatisk historia, som avser en politisk fråga. En politisk myt kan göra anspråk på att förklara hur en viss stat kom att vara eller beskriva relationen mellan två grupper som en del av en större, legendarisk berättelse. Politiska myter, oavsett om de har någon grund i historiska fakta eller inte, uppfyller en grupps behov av att ha ström en nuvarande politiska situationen legitimeras av att ingå i en större berättelse.

Termen "politiska myt" myntades 1975 i Henry Tudor bok med samma namn. Tudor beskrev denna typ av myt som en myt där hjälten eller huvudpersonen var inte en enda person, men en grupp. Gruppen kan vara en nation, en etnisk grupp eller en samhällsklass. Politiska myter relatera till historien, men är inte nödvändigtvis historiskt; gruppmedlemmarna accepterar myten som giltiga i filosofiska termer snarare än som historiskt korrekt.

En vanlig typ av politisk myt är den nationella ursprung berättelse eller ethnogenesisen. Många nationer har halvlegendariska konton, ofta baserade i viss utsträckning på historiska fakta, om hur de kom in i existens. Till exempel, tidiga medeltida historiker berättade ankomsten av engelska i England under två mytiska ledare, Hengist och Horsa, medan medeltida historikern Snorri Sturluson skapat en mytisk ursprung de skandinaviska folken som länkade dem till klassisk mytologi. Ett mer modernt exempel på denna typ av myt skulle vara berättelsen om puritaner segla till den nya världen att undkomma religiös förföljelse och grundade vad som skulle bli USA.

Inte varje politisk myt är ett ursprung berättelse. Andra politiska myter ger en storslagen berättelse att rama politiska och kulturella rörelser. Till exempel var västerut expansionen i USA i 19th century tillsammans med skapandet av en politisk myt kallas Manifest Destiny. Denna berättelse förklarade amerikanska territoriella förvärv som en del av en oundviklig tillväxt. Förespråkare uppfattade nådde Stilla havet som USA: s "öde." USA självt blev huvudpersonen i denna myt, med resistens mot amerikanska expansionen uppfattas som ett hot mot den nationella öde.

Roll politiska myt är att förena samhället och ingjuta en känsla av tillhörighet. Detta kan ha både positiva och negativa konsekvenser. Politiska myter fungerar ofta som att samla pekar i tider av nationell kris, men de kan också användas som verktyg för förtryck. Till exempel "dolchstosslegende," eller "Dolkstötslegenden," var en berättelse som hävdade att Tyskland hade förlorat första världskriget på grund av svek av interna fiender. Det var en viktig del av nazistisk propaganda och uppmuntrade stöd till regimen.