Vad är Arcturus?

September 13

Arcturus är den tredje ljusstarkaste stjärnan på natthimlen. Det ligger knappt 37 ljusår bort, i konstellationen Bootes. Det enklaste sättet för en amatörastronom att hitta Arcturus är att följa den båge som gjorts av handtaget av Karlavagnen.

Arcturus är en röd jättestjärna med en massa mellan 1 och 1,5 gånger större än solen Det är anmärkningsvärt för sin särskilt starka emissionslinjer, vilket innebär att dess atmosfär är dammigt och låg temperatur jämfört med den hos en huvudsekvensstjärna. Detta är vanligt bland röda jättar, men särskilt uttalad med Arcturus. Istället för att ha ett tydligt avgränsat atmosfär som solen, atmosfärer röda jättar som Arcturus tenderar att bara släpa ut i rymden.

Även Arcturus liknar massan av solen, är det mycket större, som mäter cirka 16 sol diametrar. Efter att ha avgått huvudserien, inte längre brinner det väte i sin kärna, utan snarare i ett skal utanför en inert heliumkärna. Detta helium är produkten av hundratals miljoner eller miljarder år av kontinuerlig fusion. Arcturus "massa är inte bra nog för att skapa de nödvändiga temperaturerna i sin kärna att smälta helium till kol, så att helium bara sitter där. Dess kraftfulla gravitation komprimerar vätgas ovanför, vilket kan göra att smälta snabbare, vilket gör atmosfären av stjärnan expandera och bli mer svag.

På grund av sin relativa närhet, har Arcturus varit en populär fallstudie för den framväxande vetenskapen om astroseismology. Astronomer har observerat att stjärnan är variabel vid faktor 0,4% under åtta dagars cykler. Stämningen av stjärnan oscillerar också något. Röda jättar som Arcturus kan ses som stora gasmoln med en "riktig sol" ligger nära deras kärna.

Arcturus har noterats av astronomer sedan urminnes tider, och nämns två gånger i Bibeln. Det har också varit ett populärt ämne i science fiction.

  • Radioteleskop kan användas för att studera universum och himlakroppar.