Vad betyder "Endemisk" Mean?

September 6

När något sägs vara "endemisk", det innebär att det är kännetecknande för ett område, och naturligt i regionen. Biologer använder ofta denna term för att beskriva växter och djur, och det kan också användas av epidemiologer. Däremot den närbesläktade ordet "epidemi" betyder att något är ny på området, och inte naturligt förekommande. "Endemisk" kommer från det grekiska en-, ett prefix som betyder "in" och demos, som används för att betyda "distrikt" i denna mening, men det kan också betyda "folket."

I känslan av biologi, folk brukar använda denna term för att beskriva en art som är unik för ett visst område. Till exempel kan en biolog säga "Red Breasted Snork är endemisk för vilseledande öarna", vilket innebär att den röda Breasted Snork finns främst (eller enbart) i vilseledande öarna. Endemiska växter och djur präglar regionen de bor i, vilket gör biologer för att identifiera specifika regionala zoner, och de kan vara gamla eller nya invånare.

Endemisk vegetation och djur är ofta sårbara för förändringar i sin naturliga miljö. Till skillnad från organismer med vad som kallas en "Kosmopolit", vilket innebär att de finns i många områden, endemiska organismer har ett begränsat utbud. Detta innebär att utökade mänskliga aktiviteter, naturkatastrofer och klimatförändringar allt kan hota välfärd en population. Många hotade organismer anses endemisk, vilket gör deras bevarande ännu mer utmanande.

I epidemiologi är en endemisk sjukdom en sjukdom som finns naturligt i en population, snarare än en sjukdom som införs. Till exempel är malaria endemisk för många delar av Afrika och Sydostasien, med en ganska jämn infektionsfrekvensen bland befolkningen i allmänhet. Ibland kan sådana sjukdomar spela en aktiv roll i evolutionen; till exempel, många människor av afrikansk härkomst lider sicklecellanemi, en sjukdom som är nära kopplad till malariaområden.

Bara för att något är naturligt närvarande betyder inte att det inte är skadligt. Poison Ivy, till exempel, är endemisk för nordöstra regionerna av Nordamerika och de flesta människor betraktar denna växt som extremt irriterande. Dessa organismer kan också hota sin omgivning om miljön blir obalanserad; exempelvis kan en endemisk hjort uppleva en befolkningsexplosion om rovdjur elimineras, vilket leder till överbetning och umbäranden för mindre djur. Ofta är balansen av inhemska populationer av växter och djur mycket bräcklig, och en liten störning kan göra en enorm skillnad.

  • Poison Ivy är endemisk för nordöstra regionerna av Nordamerika.