Vad är Rhetorical Theory?

April 19

Retorisk teori är teorin som undersöker retorik i termer av dess språkliga, kognitiva, kulturella och filosofiska konsekvenser och effekter. Det finns många olika grenar av retorisk teori, men de är alla förenade av sitt fokus på retorik sig själv och de sätt på vilka det kan användas och tillämpas på olika situationer. De första inspelade studier av retorisk teori kommer från antikens Grekland, där filosofer split retorik i logotyper, pathos och ethos. Skilja mellan retorisk teori och retorik i sig kan vara svårt, men det viktigaste skillnaden är att retorisk teori är mer intresserad av effekterna av retorik än bruket av det.

De enklaste distinktioner i retorik och retorisk teori är patos, ethos och logotyper. Dessa distinktioner är i huvudsak hur rhetors syftar att övertyga människor som lyssnar på dem. Pathos fokuserar på de sätt på vilka högtalare kan tilltala känslor. Ethos fokuserar på den upplevda överklagande av en persons karaktär eller sakkunskap. Logos är studiet av logik, och inkluderar hur argument kan dekonstrueras och skapat.

Studenter i retorisk teori berör i första hand hur de olika färdigheter i retorik påverkar lyssnaren eller läsaren. Patos är processen att vädja till känslor, och kan analyseras språkligt. Orden en RETOR använder för att diskutera ett ämne kan vara känslomässigt neutral eller känslomässigt laddade. Till exempel kan en händelse beskrivas som "en oförutsedd händelse med olyckliga konsekvenser" eller "en travesti, bekräftas av en likgiltig regering och vårdslös överge när det gäller allmänhetens säkerhet." Även om dessa två uttalanden kan diskutera samma fråga, den senare använder känslomässigt laddade termer som "vårdslös överge" att vädja till lyssnarnas känslor.

Ethos är ett område där högtalare syftar till att skapa antingen en moralisk eller intellektuell överlägsenhet på grund av deras tidigare erfarenheter eller karaktär. Effekten att någon med en upplevd moralisk överlägsenhet, såsom en välgörenhet arbetare, har på en publik kan vara vitt skilda från en en dömd mördare skulle ha. Politiker försöker ofta använda ethos för att höja värdet på vad de argumenterar, eftersom karaktären på högtalaren påverkar publikens uppfattning om vad som sägs. Det är därför det finns ofta en förlust av stöd om en politiker är fångad i en skandal.

Den sista stora aspekten av retorisk teori är logotyper, eller logik. Syftet med logiken är att konstruera eller dekonstruera argumenten om de resonemang bakom dem. På många sätt kan felfri logik ha en djupgående effekt på lyssnarnas kognitiva förståelse för vad som sägs. Likaså bristfälliga logik, korrekt identifierats av en motståndare, kan ha en negativ effekt på lyssnarnas yttrande argument framåt. Intressant, syftar logik nästan specifikt att skala bort alla lager av irrelevant information som produceras av både patos och ethos.