Vad är en Ziggurat?

June 3

En Ziggurat är en struktur som har formen av en terrasserad pyramid, med en platt plattform på sin spets. Ziggurats finns spridda över landar gång ockuperat av mesopotamiska civilisation, och även i delar av Mesoamerika. Dessa mammut strukturer är ganska anmärkningsvärt, med tanke på att de människor som byggt dem inte hade tillgång till moderna arkitektoniska, verkstads-, och konstruktion verktyg, och de är fascinerande platser att besöka och studera.

Vissa människor tror att den mesopotamiska ziggurat tjänade som modell för den egyptiska pyramiden, och detta är säkert möjligt. I vissa fall har delar av ziggurats ens täckt med slät inför, vilket får dem att likna pyramider, men de innehöll också trappor och ramper för åtkomst, och plattformen ovanpå inrymt vanligtvis ett tempel, som ziggurats användes för andakt, snarare än begravning.

Från arkeologiska bevis, historiker förmoda att sumererna och babylonierna visade ziggurats som bostäder av gudarna, och tillgång till dem tycks ha varit begränsad till präster och andra religiösa tjänstemän. Dessa tjänstemän vårdas Ziggurat och gjorde offer till Gud det inrymt, hålla olika ceremonier för att hedra gudarna och be dem att hjälpa samhället. Dessa massiva tempeltorn var oftast inneslutna i stora komplex med utrymme för att hysa präster, offerdjur, och en personal omfattande stöd.

Några kända ziggurats där människor kan besöka är Sailk i Iran, som tros vara den äldsta ziggurat, tillsammans med vita tempel Uruk, en enkel ziggurat, och den massiva Ziggurat på Ur. Den Sailk Ziggurat går tillbaka till före det tredje årtusendet f.Kr., visar hur mycket gammal den är. Även väggarna i dessa strukturer är gjorda av tråkig sten idag, när de byggdes, de ziggurats var glaserade och målade i en myriad av färger, med väggmålningar och andra konstverk som dekorerar strukturen både inne och ute. Mycket av denna konst utan tvekan haft religiös betydelse.

Det är intressant att inte långt efter babylonierna och assyrierna byggde sina massiva ziggurats, mesoamerikanska kulturer konstruerade sina egna steg pyramider, och de strukturer är påfallande lika. Det är osannolikt att dessa kulturer hade kontakt med varandra, så tydligen sammanslutning av pyramider och religiös dyrkan uppstod spontant och helt självständigt i dessa mycket olika regioner i världen. Vare sig i den lummiga djungler i Centralamerika eller avlägsna öknar i Irak, dessa strukturer är utmärkande och de tenderar att dominera det omgivande landskapet, precis som de gjorde för tusentals år sedan, när de var i aktiv användning.

  • Ziggurats kan ha tjänat som modell för de egyptiska pyramiderna.
  • Ziggurats kan hittas i öknarna i Irak.