Vad är en Headright?

March 22

En headright är ett bidrag av mark från regeringen ges till någon som agerar som en nybyggare. Detta koncept har sitt ursprung i ordet "huvudet" som en hänvisning till en hel människa; för varje huvud, eller en person, som bosatte, är en motsvarande rätt till mark enligt ett headright systemet. Historiskt bara vissa människor fick äga mark, och därmed kunde hävdar headrights på uppdrag av deras familjemedlemmar, med kontrakt tjänare och slavar. En av de mest kända användningsområdena för detta system skedde i kolonierna etablerade i Nordamerika på 1600-talet.

I ett headright systemet, är varje person som lägger sig rätt till en viss summa mark. Detta är utformad för att uppmuntra förlikning och även för att lösa bristen på arbetskraft, som människor har ett incitament för att importera arbetskraft. I kolonierna, var det system som infördes retroaktivt när regeringen insåg att det fanns ett behov av att ta itu med brist på arbetskraft. Varje medborgare som bor i kolonierna beviljades två headrights, och folk var också uppmuntras att flytta till kolonierna med en headright som ett incitament för att främja invandringen, med en enda landlån som bosatte sig på varje invandrare.

Kvinnor och barn kunde inte hävda sina egna headrights, förlitar sig på män, fäder och bröder att göra det på deras vägnar. Detta uppmuntrade familjer att invandra tillsammans, som lämnar familjemedlemmar hemma gav färre headrights. Dessutom kunde människor med oberoende källor till rikedom också importera arbetskraft, tar emot en headright för varje AVTAL och slav. Vissa kolonier senare spärrade denna praxis, begränsa headrights bara fria medborgare.

En intressant konsekvens av headright systemet var tvister om vem som hade rätt att kräva särskilda bosättare. I fallet med med kontrakt tjänare, till exempel, kan den person som köpte AVTAL måste konkurrera med en entreprenör och en sjökapten, och ibland motstridiga krav registrerades. Likaså med slavar, där slav intresserade hopa egendom i kolonierna kanske hävdar headright för sin import. I vissa fall har människor forskar familjehistoria hittat flera headright anspråk för samma förfader.

För med kontrakt tjänare, när termen av tjänsten var över, hade människor möjlighet att bedriva en landlån på gränsen, in i en annan AVTAL, eller ange linjetrafik som en fri hushålls tjänare. Slavar inte njuta av dessa privilegier; även när det gäller fria svarta med tydligt dokumenterad frigivning pappersarbete, var äganderätt erbjuds inte, och gratis slavar oftast in tjänste- i stället för möjligheten att kunna äga och arbeta sin egen mark.

  • Historiskt kunde hävdar headrights på uppdrag av slavar.