Vad är Plankton?

March 4

Ordet "plankton" är ett samlingsnamn för organismer som lever sina liv på drift i vattnet och inte kan röra sig oberoende. Termen kommer från en antik grekiska ord som betyder "flytande", och dessa organismer gör faktiskt flyter genom vatten både färska och salta runt om i världen. Främst, plankton bor i solbelysta zonen i havet, även om vissa arter finns i mycket djupare vatten. De är mycket viktiga för livet på jorden, eftersom de fungerar som botten av näringskedjan. De ger näring större djur, som i sin tur äts av ännu större djur, och så vidare upp till organismer som människor i toppen av näringskedjan. Plankton är också ansvariga för jordens atmosfär, tack vare insatser miljarder fotosyntetiserande växtplankton.

Det finns tre lösa kategorier av plankton, även om den dunkla identiteter vissa arter gör dem svåra att kategorisera. Växtplankton är sådana med växt-liknande egenskaper, såsom kiselalger. De fotosyntes för energi, och ibland hittas i stora grupper benämns blomningar. Många är encelliga, och är mycket enkla djur.

Djurplankton besitter djurliknande egenskaper, och kan ibland få mycket stort. Maneter, till exempel, är djurplankton eftersom medan de är större än många andra plankton, även de är i händerna på havets strömmar. De flesta äter växtplankton för energi, och i sin tur fungerar som en energikälla för större djur i havet, såsom valar. Som organismer som de dinoflagellater visar, vissa djurplankton är kapabla begränsad rörelse, men de är fortfarande inte kan motstå strömmar av vatten.

Bakterie är den tredje gruppen. Liksom sina motsvarigheter på land, de förbrukar restprodukter från andra organismer. De kan också fotosyntes för energi, och vissa arter, såsom de som finns med hydrotermiska skorstenar, är kapabla att chemosynthesis. De är också äts av djurplankton.

När kategoris, finns det ytterligare två divisioner av dessa organismer. Den första är den grupp av holoplankton, organismer som förblir plankton för hela sitt liv. Den andra är meroplankton, larver av havsdjur som skaldjur, fisk, kräftdjur, och många andra. I sina tidiga stadier, dessa larver glida genom vattnet, oftast maktlös att flytta, tills de utvecklas till äldre djur.

Även om små, plankton spela en viktig roll för hälsan av planeten. Precis som andra organismer, kräver de näringsämnen och en balanserad miljö att leva i. Deras frånvaro i en vatten indikerar en miljö obalans, som gör ett oproportionerligt antal ovanliga plankton. Av denna anledning, vissa forskare spendera en livstid forska dem, och nya arter ständigt upptäcks och studeras.

  • Humpbacks är en av de många valarter som livnär sig på plankton.
  • Maneter är djurplankton.
  • Vattenloppor (hinnkräftor) är en ordning av mikroskopiska kräftdjur.