Vilka är de potentiella biverkningar av konstgjorda sötningsmedel?

January 13

Konstgjorda sötningsmedel är helt syntetiska livsmedelstillsatser. Debatten har rasat i flera decennier över säkerhets- och biverkningar av konstgjorda sötningsmedel, men från och med 2011 den amerikanska Food and Drug Administration (FDA) har listat fem så säker. Denna kvintett - sackarin, aspartam, sukralos, acesulfam K, och neotam - har alla fått FDA: s "i allmänhet som säkra" (GRAF) beteckning. Studier fortsätter in hälsoeffekterna av alla dessa produkter långsiktiga, och åtminstone vissa bevis pekar mot möjligheten av potentiella faror.

Sackarin är den äldsta konstgjorda sötningsmedlet på marknaden, och har genomgått över 30 studier på människa som anger att det är säkert för mänsklig konsumtion. Den amerikanska National Toxicology Program (NTP) bedöms under 2000 att produkten inte var en potentiell carcinogen. De biverkningar av konstgjorda sötningsmedel som innehåller sackarin kan vara minimal, men vissa människor fortfarande känner att det skulle kunna innebära risker. Sackarin innehåller sulfonamider, vilket potentiellt kan leda till allvarliga allergiska reaktioner hos dem som inte tål sulfapreparat. Vissa forskare tror sackarin kan vara ansvarig för muskeldysfunktion hos spädbarn.

FDA godkänt aspartam 1981, och från och med 2011 det ingår som i ingrediens i över 6000 olika livsmedel. Den har godkänts som säkra, inte bara av FDA, men också av den europeiska Food Standards Authority (EFSA) och Europeiska vetenskapliga kommittén för livsmedel (ESCF). Alla dessa myndigheter har uppgett att aspartam har någon koppling till cancer, depression, eller demens, som belackare ursprungligen hävdade.

De biverkningar av konstgjorda sötningsmedel som innehåller aspartam fortsätter att studeras. Privata forskare tror att vissa bevis visar ett samband mellan aspartam och huvudvärk, depression och cancer. Många av dessa studier utfördes på små grupper av frivilliga, men anekdotiska bevis som till biverkningar fortsätter att uppstå.

Sukralos godkändes för allmänt bruk i 1999 av FDA, och finns i 4.500 produkter. Den upptäcktes av forskare som försöker att skapa en ny och mer effektiv insektsmedel, men FDA hävdar att det medför några risker för människa. Att vara en av de nyare produkterna har långtidsstudier inte gjorts på sukralos. Den största rädslan för forskare som studerar biverkningarna av konstgjorda sötningsmedel är att sukralos innehåller klor. Möjliga men obevisade biverkningar finns en mängd av gastrointestinala besvär, hudirritation, depression och ångest.

Ett praktiskt taget okända artificiella sötningsmedel är acesulfam K. FDA godkände det år 1988, men långtidsstudier förblir ofullständiga om möjliga biverkningar. Den största oro detta sötningsmedel är att att den innehåller det cancerframkallande kemiska metylenklorid. Tung exponering för metylenklorid kan orsaka sjukdomar som sträcker sig från cancer till huvudvärk till en generaliserad förvirring. Det är inte känt om kortvarig exponering för denna kemikalie, eller förtäring av små mängder, är skadligt för människor.

Neotam, godkändes av FDA 2002, är en ny och förbättrad variant av aspartam. FDA säger att det är helt säkert, medan belackare hävdar att det håller samma risker som sötningsmedlet från vilken den härrör. Argumentet om biverkningar av konstgjorda sötningsmedel är fortfarande en omtvistad en, en situation som inte förväntas förändra inom överskådlig framtid.

  • Konstgjorda sötningsmedel kan användas i kaffe.
  • En lightläsk innehåller aspartam.