Vad är det Martin lagen?

July 6

Den Martin Lagen är en kraftfull lagstiftning i staten New York som möjliggör statens justitiekansler att aggressivt driva fall av ekonomiskt bedrägeri. Justitiekansler Eliot Spitzer ökänt svingat Martin lagen mot ett antal uppmärksammade finansiella företag i New York för att slå ner på bedrägerier på alla nivåer i den finansiella industrin. Det ger en extremt stor räckvidd av befogenheter och är en av de mest effektiva verktyg tillgängliga för justitieministrar i USA, utan någon annan stat som har jämförbar lagstiftning.

Lagstiftare ursprungligen utvecklat Martin Act 1921, och det hade ett antal brister som ledde kommentatorer att föreslå det var för svag för att vara effektiv. Flera ändringar i lagstiftningen under de följande åren förändrat det, vilket gör det mycket mer kraftfull, och dessutom sällan använda. Många justitieministrar i New York sällan, om någonsin, använde Martin lagen. De var särskilt tveksamma till att använda den på kraftcentrumen Wall Street, som den finansiella sektorn spelar en nyckelroll i New Yorks ekonomi.

Enligt Martin lagen, kan justitiekanslern välja om att driva ett ärende på civilrättsliga eller straffrättsliga grunder och behöver bara bevisa att bedrägeri förekommit. Även om ett företag eller en individ inte hade för avsikt att begå bedrägeri, kan ärendet prövas som ett fall finansiella bedrägerier och befogenheter Martin lagen tillämpas. Denna breda definition möjliggör betydligt mer spelrum att driva fall i domstol, eftersom det inte alltid är möjligt att bevisa att bedrägeri förekommit med uppsåt.

Den Martin lagen får en stämning på någon i staten, och tillåter justitiekanslern för att avgöra om målet ska vara privata eller öppna för allmänheten. Vissa juridiska skydd för personer som anklagas för brott också avbrytas. Folk har inte rätt till juridiskt biträde och rätten till skydd mot självangivelse är mer begränsade än i andra fall. Mål av utredningar kan välja att "åberopa den femte," vägrar att vittna på grund av att de kan vittna mot sig själva, men justitiekanslern kan använda detta mot dem. Det är även möjligt att använda information som avslöjats under undersökningen för att få extra avgifter.

Den breda räckvidd befogenheter enligt denna lagstiftning gör det till ett kraftfullt verktyg och en potentiellt farlig också. Vissa kritiker av Martin lagen tror att denna lagstiftning är för stark och föreslå det skulle vara lätt att missbruka i en mängd olika inställningar. Denna kritik kan förklara varför tjänstemän historiskt har varit ovilliga att använda den.