Vad är reduktionism?

July 19

Reduktionism är en metod för förståelse inom vetenskap och filosofi som innebär att bryta ner komplexa system i sina enklare delar och observera och förstå samspelet mellan dessa delar. Denna stil av tänkande och förståelse kan tillämpas på många olika saker, från fysiska objekt till teorier till definitioner och betydelser. Även idén om reduktionism har funnits sedan de gamla grekerna, René Descartes, en 17th century fransk filosof och vetenskapsman, var den förste att formellt ange konceptet. Han uppgav att världen var som en maskin som består av många mindre delar, och att det kunde förstås genom att ta isär och studera delar innan lära sig hur de alla passar in i helheten.

Teoretisk reduktionism är ett flertal olika former av Descartes metoder tanke. Det sägs att alla teorier i ett fält är en del av en större teori med ett vidare tillämpningsområde. I teorin stöder denna idén om existensen av en "grand enhetlig teori" av fysiken som kombinerar kvantfysik med andra observerade fenomen.

En annan form är metod reduktionism, som säger att det bästa sättet att lösa ett problem eller förstå en förklaring är att bryta ner det till minsta möjliga begripliga delar. Genom denna förklaring, är det bättre att se ett fenomen som smältning eller sublime från synen på atom interaktioner än från synen på de enkla kemiska förklaringar involverar värme och tryck. enkelt uttryckt, av denna uppfattning är det bättre att se allt från sin lägsta, enklaste form än att titta på högre nivå, mer komplexa system och förklaringar.

Den sista typen är ontologisk reduktionism, som på grund av dess metafysiska karaktär är mer användbar i filosofi än i vetenskapen. Denna teori säger att verkligheten själv består av ett ändligt antal olika typer av enheter, objekt eller ämnen. Vissa går till och med så långt som att säga att allt som existerar kan brytas ned till olika kombinationer av samma enda typ av substans.

I motsats till reduktionism, är systemtänkande en stil av tanke och resonemang som syftar till att förstå ett helt system genom att undersöka systemet som helhet istället för genom demontering och studera delarna. Medan vissa människor föredrar att använda en av de två stilar att tänka med uteslutande av den andra, är det vanligare att använda vilken stil passar en viss situation. Helt enkelt, vissa situationer kräver systemtänkande, medan andra kräver en närmare titt på de delar av systemet är bättre lämpade för reduktionism.