Vilka var Inslag av bysantinsk kultur?

July 15

Bysantinska kulturen bestod ett vägskäl av influenser. Dess geografiska läge mitt i hjärtat av Grekland gav det en grundläggande grekisk karaktär, medan anslutningar till de gamla grunderna för det romerska imperiet i väst definierat sina politiska ambitioner. Influenser från den växande islamiska persiska imperiet och ottomanska arabiska influenser i Turkiet gav den en syntes av östra och västra tänkande. Väletablerade handel med Mellanöstern och Orienten bidrog också till att göra bysantinska kulturen en av de mest avancerade och mångsidiga civilisationer sin tid.

Den bysantinska riket anses allmänt ha kommit till stånd då Konstantinopel gjordes huvudstad Rom i AD året 324. Det östromerska riket överlevde 1129 år tills Konstantin erövrades av Sultan Mehmed II av osman år 1453 e.Kr. med en armé av 80.000 till 200.000 män. Innan dess fall hade huvudstaden i bysantinsk kultur nådde en topp på en tid på en befolkning på nästan en miljon, och var ett kulturellt centrum i världen.

Den politiska strukturen i bysantinsk samhället var en förebild av antika romerska traditionen. Emperors styrde med råd av en liten krets av rådgivare, och en senat kropp beredd lagar att härska majoriteten. Ett litet segment av befolkningen bestod av rika aristokrati, följt av en välmående medelklass minoritet av köpmän och butiksinnehavare. Den största delen av befolkningen var urbana arbetare eller bönder som arbetade för rika markägare på landsbygden.

Kristna religionen dominerade kultur från starten, genom ediktet i Milano i 313 e.Kr., ett brev från Konstantin den store, som stödde religiös tolerans. Kejsar Konstantin i öster och kejsaren Licinius jag i väster både undertecknade brevet, och Konstantin blev den första bysantinska kejsaren att konvertera till kristendomen. Östromerska vyer av kristendomen var mycket spekulativa, dock, och engagerade mysticism och metafysiska filosofier förvärvats från andra kulturer. Detta ledde senare till förföljelse av vissa kristna grupper märkta som kättare under kejsar Justinianus 527-565 e Kr.

Justinianus är också krediteras med många betydande positiva bidrag till bysantinska kulturen. Han inledde en varaktig bildspråk i bysantinska konsttraditioner genom mosaiker genom att beställa byggandet av Santa Sophia Kyrkan i Konstantinopel på en påkostad skala som inte hade sett hittills. Rättssystemet var också reformeras under hans styre genom Corpus iuris civilis, eller Body of civilrätt, som kom att kallas Code of Justinianus. Det var en systematisk sammanslagning av etablerade romerska lagar och kristna principer, vilket, i modern tid, ses som grunden för kontinentala europeiska lagen totalt.

Den grekiska kärlek till lärande hade en fundamental påverkan på bysantinska kulturen och karaktär. Deras öppenhet för olika idéer resulterade i exporten av sin egen klassisk grekiska och romerska tänkande till grann Islam och slaviska folk, såsom de i Ryssland. Eliten i samhället talade på latin, men det vardagliga befolkningen talade grekiska och lärdes ut i de grekiska intellektuella traditioner litteratur, retorik och demokratiskt tänkande.

Sedan Constantinople satt på handelsvägar både till lands och till sjöss mellan Europa och östra imperier, bloms det kraftigt. Konstantin byggde en mängd täckta gångbanor, bad, och palats i staden. Han importerade även stora mängder konst från hela regionen för att försköna huvudstaden. Så stor var påverkad av bysantinska kultur som, när imperiet föll till osman, ryska härskarna tog på titeln tsar, en översatt form av Caesar som användes av bysantinska kejsarna, genom ett försök att starta om imperiet. De hävdade Moskva som det tredje Rom, en efterföljare till den delade romerska imperiet, som nu fallit till inkräktare i både östra och västra regionerna.