Vad var det första digitala datorn?

October 18

Identiteten på den första digitala datorn är ett ämne som har debatterats, både i fråga om de faktiska omständigheterna och i definitionen. Det närmaste man kan en officiell Svaret är Atanasoff-Berry dator, eller ABC, som förklarades den första elektroniska digitala dator i en 1973 rättsfall. Det var inte en programmerbar dator, vilket betyder att den inte faller i kategorin av vad de flesta människor skulle kalla en dator idag.

För att kvalificera sig som den första digitala datorn, skulle en maskin ha haft att möta två definitioner. En dator är en maskin som kan utföra en serie operationer, antingen matematiskt eller logiskt. En digital dator är en som använder numeriska värden för sin verksamhet, vanligtvis genom binär kod som uttrycker alla data genom antingen en 0 eller en 1. Däremot använder en analog dator en fysisk egenskap. Som exempel kan nämnas en räknesticka eller en maskin som använder vattenflödet för att simulera flödet av pengar i en ekonomi.

Ur ett juridiskt perspektiv, två maskiner gjorde anspråk på att vara den första digitala datorn. En var Electronic Numerical Integrator And Computer, eller Eniac, som byggdes mellan 1943 och 1946. Den användes för att beräkna flygvägar av projektil missiler för den Förenta staterna armén.

Den andra sökande var Atanasoff-Berry dator, byggdes mellan 1937 och 1942 vid Iowa State College. Det var inte stor spridning, vilket ledde till en allmän tro att ENIAC hade varit först och tillät skaparna av Eniac att ta patent. År 1973 detta patent ansågs ogiltig av en distriktsdomstol i USA. Denna dom noterade officiellt ABC som första elektroniska digitala datorn.

Det kan hävdas att ABC inte var en sann dator, dock. Detta beror på att det inte var programmerbar, vilket betyder att den kan endast utföra en uppsättning funktioner, ungefär som en miniräknare. Den första kända programmerbar dator var Z3, producerad av tysk ingenjör Konrad Zuse i 1941. Detta var utan tvekan inte en digital dator men; det brukade elektromekanik i form av magnetbrytare.

Den första digitala datorn som var i grunden densamma i konceptet som moderna maskiner var Manchester Baby, avslutades i Manchester, England, 1948. Det tillät användare att mata in ett nytt program, om än i en mycket långsam sätt. Den Manchester maskinen var rent ett experiment för att bevisa konceptet. Ett år senare EDSAC i Cambridge, England, blev den första programmerbara datorn som används för kommersiella ändamål.

  • Den räknesticka är ett mekaniskt analog dator.
  • Tidiga elektriska analoga datorer som används för att ta upp hela rum.