Vad är fågelinfluensa?

January 10

En fågelinfluensavirus är något influensavirus som sprids bland fåglar, särskilt inhemska kycklingar, och kan leda till betydande ekonomiska förluster och utbrotts bekymmer. Mellan 1918 och 1919, spanska sjukan-viruset, en muterad variant av H1N1 fågelinfluensavirus, ledde till döden för mellan 50 och 100 miljoner människor över hela världen i ett enda år. En stort utbrott av H5N1 fågelinfluensa i Sydostasien under 2005 orsakade förstörelse av miljontals kycklingar och internationell oro över risken för att viruset muterar till en människa-överförbara formen. Detta har ännu inte skett, men det finns en ständig oro för att det kommer, vilket leder till en eventuell upprepning av 1918 katastrofen.

Fågelinfluensan orsakas av influensa A-virus, den enda arten i den virala släktet kallas influensavirus A. Detta släkte är ett av fem som gör upp den virala familjen Orthomyxoviridae, som omfattar alla influensavirus. Fågelinfluensan är tekniskt vad viruset heter endast när den infekterar fåglar - när spridas till andra djur, det är alternativt känt som mänsklig influensa, svininfluensa, Häst Flu, hundinfluensa, och så vidare.

Den Influensa A-virus, organismen bakom fågelinfluensan, lagrar sin genetiska information i åtta linjära segment av RNA, som kodar för så många som elva proteiner. Dess genetiska information kan kombinera inom infekterade värdceller för att producera nya stammar. Vissa antivirala läkemedel kan bli föråldrade inom bara tio år som en följd av denna kontinuerliga mutation. Under varje givet influensasäsongen eller influensapandemi, återger ett influensavirus miljontals biljoner gånger, lämnar mycket utrymme för variation och naturligt urval.

H5N1, den nuvarande stammen av fågelinfluensa som är ett hot, har spridit sig från kycklingar till människor i ett hundratal fall i Sydostasien eftersom viruset dök där. Ingen människa till människa överföring någonsin hänt, och de enda människor smittade är de som har haft nära exponering för många kycklingar och deras viral gödsel. Men så många som hälften av de smittade har avlidit. När kycklingkött är genomkokt, kommer det inte att sprida sjukdomen, även om detta inte förhindra förstörelsen av miljontals kycklingar när sjukdomen misstänktes bland dem. Under de senaste åren har fågelinfluensan varit ett ämne för politisk diskussion i USA och på andra håll, med flera stora regeringar stockpiling mediciner för behandling av sjukdomen och formulera strategier för att konfrontera ett framtida utbrott.

  • År 2005, ett stort H5N1 fågelinfluensa utbrottet ödelade kycklingindustrin i Sydostasien.
  • Fågelinfluensa hos vuxna ofta initialt misstas för en säsongsinfluensa.