Vad är en Spiny Anteater?

November 28

Den taggiga myrslok är det gemensamma namnet för Myrpiggsvin, ett däggdjur inhemska till Nya Guinea och Australien. Den taggiga myrslok liknar dess avlägsna kusiner, de myrslokar i Nordamerika, att dess diet består till stor del av insekter. Till skillnad från andra anteaters är taggig myrslok en monotreme, som är däggdjur som lägger ägg.

Den Myrpiggsvin fått sitt namn från den grekiska mytologin. Echidna var en mytologisk monster som var hälften människa och hälften orm. Hon var en rival till grekiska gudar och ansågs föregångare av många mytologiska monster.

Den taggiga anteater fått sitt namn från de hundratals taggar som täcker sin kropp, vilket gör att likna en igelkott eller piggsvin. En av dess utmärkande egenskaper är dess långa, smala nos, och det är en art som kallas Kortnäbbat myrpiggsvin som har en mindre nos. Nosen inrymmer ett långsträckt, klibbiga tungan, som den använder för att snärja insekter såsom myror och termiter. Nosen tjänar som både mun och näsa, och det är tandlös.

Echidnas är knäböj, kraftigt byggd grävare med kompakta lemmar och formidabla klor. En Myrpiggsvin kommer gräva i myra och termitstackar och loggar för att hitta sitt byte. Precis som sin kusin, näbbdjuret, det stöd i sin förmåga att använda sin nos för att känna elektroniska pulser från sitt byte. Denna typ av electroreception är också vanlig i hajar och ål.

Den taggiga myrslok och näbbdjuret är de enda kända monetremes. En Myrpiggsvin lägger ägg som finns kvar inne i motherâ € s påse, som liknar en marsupialâ € s, i cirka 10 dagar. Efter ägget kläcks, förblir barnet taggig myrslok inuti motherâ € s påse för sex till åtta veckor. När den unga echidna är gammal nog att lämna påsen, förbereder mamman en håla för att det ska vara kvar i medan hon vallfoder. Det kommer att gå tillbaka till den att vårda barnet med några dagar.

En kvinnlig monotreme inte producera mjölk, men det laktat genom öppningar i sin hud och inte via bröstvårtor som andra däggdjur gör. Den har ett par fläckar på sin hud där ammande mjölken sipprar och kan nås av de unga echidnas. Det är avvant vid ungefär sju månader gamla och börjar föda på egen hand.

Baserat på fossila fynd som finns i Australien, är det troligt att andra arter av monotremes har funnits men är nu utdöda. Uppgifter tyder på att monotremes uppstod i Australien och flyttade över Antarktis i vad som nu är Sydamerika. Från och med 2011 är det troligt att inga monotremes uppe naturligt utanför Australien eller Nya Guinea.

  • Den taggiga myrslok är det gemensamma namnet för Myrpiggsvin, ett däggdjur infödd till Australien och Nya Guinea.