Vad är den basala framhjärnan?

March 15

Den basala framhjärnan består av en grupp av regioner i den nedre, eller basal, område av hjärnan. Även dess funktioner inte är väl förstådda, är det viktigt som producent av signalsubstansen acetylkolin. Det är känt för att ha en effekt på uppmärksamhet, reflexer och lärande. Degeneration i basala framhjärnan är associerad med Alzheimers sjukdom.

Det finns inte en hel del av överenskommelse om exakt vilka regioner utgör den basala framhjärnan. Detta beror delvis på att dessa områden delar sändare och kontakter med andra delar av hjärnan och dels för att deras fysiska gränser är oklara - deras nervceller kan sprida ut och dela utrymme med andra hjärnstrukturer. Den basala framhjärnan består till stor del av området som en gång var känt som substantia innominata, eller "regionen utan namn", eftersom dess funktion var ett mysterium. Den består av tre områden - den basala nucleus, den förlängda amygdala och ventrala striatopallidum - även om var och en av de tre innehåller mindre delområden.

Det har förekommit framsteg i förståelsen av vilka ändamål de områden i basala framhjärnan tjäna. Den acetylkolin den producerar ökar uppmärksamheten och möjliggör medvetandet. De flesta av hjärnans acetylkolin produceras här i basal kärnan. Denna höga koncentration av kolinerga celler, eller acetylkolininnehållande celler, ses som en specialisering som markerar en skillnad mellan primater och lägre former av liv. Djur såsom råttor saknar denna specialiserade kolinerga väg och istället producerar acetylkolin i deras cerebrala cortexes.

Denna kolinerga systemet har någon anknytning till ångest. Det kan aktivera en defensiv reaktion på ett högt ljud, vilket gör att man kan agera snabbare än om informationen måste bearbetas i hjärnbarken. Basala framhjärnan nervceller är också involverade i motorstyrning och temperaturreglering.

Den basala framhjärnan har visat att ansluta med hjärnans mål och belöningscentra i lärandet och bildandet av minnet. En av dess underregioner, nucleus accumbens, är känd som en belöningscentrum och tros vara ansvarig för frisläppandet av signalsubstansen dopamin, som producerar narkotika eufori. Nucleus accumbens är också inblandad i abstinens effekterna av läkemedel. Forskare har undersökt sambanden mellan denna region och beroendeframkallande beteende.

Denna kolinerga systemet tros vara viktigt för att hjärnan att återhämta sig från skador. Lesioner till detta område är anslutna med minnesförlust. Skador på detta område, eller en brist på acetylkolin, ses hos patienter som har Alzheimers sjukdom.

  • Degeneration i den nedre regionen av hjärnan har förknippats med Alzheimers sjukdom.
  • En hög koncentration av kolinerga celler markerar skillnaden mellan primater och lägre former av liv.