Vad är skadeglädje?

June 26

Det finns några tyska ord och fraser som används i det engelska språket för att hjälpa till att definiera den odefinierbara. Vi kan hänvisa till tidsandan av en populär film eller Sturm und Drang omger en vild argument. Schadenfreude är en annan suggestivt tyskt sammansatt ord som bokstavligen översätter till "skador glädje", eller den hemliga glädjen man kan komma från en annan persons lidande. Det finns sällan någon positiv klang av skadeglädje, även om det ofta är grunden för humor i fysiska komedier och politiskt inkorrekta skämt.

Vissa källor säger ordet skadeglädje trädde det engelska språket omkring 1895. Även tyskarna som myntade ordet ursprungligen hade att kombinera två separata idéer, Schaden (skada) och Freude (glädje), för att uttrycka idén om guilty pleasure som härrör från att observera andra i nöd. Native tyskar separerar ofta idén om en hemlig känsla av skadeglädje från en mer offentlig visning av en olämplig känsla. I huvudsak kan man härleda hemlig njutning, eller skadeglädje, från att se en rival genera sig framför hans chef.

Även om konnotationer av skadeglädje är nästan universellt negativt, det ligger till grund för mycket av vår humor. Utan en känsla av skadeglädje, skulle slapstick komedier terar Keystone Cops eller Charlie Chaplin inte vara nästan lika humoristisk för publik. Många av oss skratta instinktivt vid olyckor av andra, särskilt om dessa tecken har presenterats som förrädiska, arrogant, nedlåtande, eller ont. Det finns en viss nivå av tillfredsställelse tittar på en sympatisk karaktär som Chaplins luffare exakt hämnd på sina plågoandar. Den interna känsla av tillfredsställelse som vi titta på andra får sin comeuppance är en form av skadeglädje.

Schadenfreude har ofta en underström av perversa rättvisa, särskilt när vi uppfattar straffet eller lidande som förtjänade genom brottet. I grund och botten, om vi tror att offret hade det komma, är det mer acceptabelt att ta en hemlig glädje i hans lidande, eller att se det som en form av karmiska payback. Schadenfreude kan ta på sig en mycket olycksbådande innebörd när den tillämpas på större sociala problem, dock. Många ras, sociala eller religiösa fördomar förstärks av känslor av skadeglädje.