Vad är Hybrid Majs?

February 1

Hybridmajs, även känd som hybrid majs, är en jordbruksprodukt som skapats genom kors pollinerande olika inavlade linjer av majs. Den står för mer än 90% av all majs som odlas i USA på grund av sin storlek och enhetligt utseende. De processer som används för att korsa växter först förstås och dokumenteras av Gregor Mendel på 1860-talet, men var inte i stor utsträckning för jordbruket fram till 1930-talet.

Innan upptäckten av hybridmajs, traditionella majs uppfödning var väldigt naivt. Jordbrukarna skulle välja en grupp av majsplantor som delade en önskvärd egenskap, såsom sjukdomsresistens, stor storlek, höjd, snabb tillväxt, eller utseende, och sedan försöka förstärka dessa egenskaper genom att plantera de växter tillsammans och låta dem leka. Oavsiktlig pollinering var mycket vanligt, så de första växterna i gruppen var inte alltid bara de som bönderna hade valt. Under flera generationer av inavel, skulle denna grupp av växter blir en stam, som delar liknande genetiska makeup samt fysiska egenskaper.

År 1908 upptäckte forskare att om han tog två inavlade stammar och korsades dem, var det resulterande hybridmajs en mycket större och härdigare växten än någon av de inavlade linjer någonsin producerat. De jordbruks implikationer var häpnadsväckande, och bönderna kunde plötsligt producera mycket mer majs än vad de hade kunnat producera innan. Senare, en annan forskare förbättrade processen för korsnings genom att föreslå att två hybrider ytterligare skulle kunna korsavlade för att producera en växt med hög produktion och en hög andel av livsdugliga frön. Denna typ av hybrid blev känd som en fyra sätt kors. Fyra sätt korsningar var svårt att utveckla, men eftersom för eventuella fyra inavlade stammar fanns det många möjliga sätt att kombinera dem, var och en som måste odlas och jämfört med de andra för att välja den mest produktiva och livskraftig.

Den största nackdelen att odla hybridmajs skulle inte bli upptäckt förrän många år senare, när bönder upptäckte att enhetligt utseende förde med sig en farlig genetisk enhetlighet. Ju fler lantbrukare ansträngnings tas i att se till att växterna alla såg samma, desto mer genetiskt lika de gjorde dem. Dubbla korsar linjerna förhindrade många av nackdelarna som skapats av traditionell inavel, men det massivt ökad mottaglighet för sjukdom. Utan genetisk mångfald för att skydda en skörd av hybridmajs, kunde en enda patogen spridas genom ett fält, flyttar från anläggning till anläggning, smittar allt. Moderna hybridmajs räknare detta problem genom att korsa hybridlinjer med öppen pollinerade majs för att producera sorter som har specifika drag men behålla en viss grad av genetisk mångfald.

  • De processer som används för att korsa växter första dokumenterade av Gregor Mendel på 1860-talet.
  • Nästan all majs som odlas i USA är en typ av hybrid.