Vad är Glaciärer?

October 17

En glaciär är en stor, långsamma floden av is, som bildas av många lager av packad snö. Hastigheten för rörelsen varierar starkt beroende på den omgivande temperaturen, djup av isen, den underliggande backen, och andra faktorer. Rörelsen varierar från flera meter per timme till flera meter per århundrade. Ibland, när förhållandena är helt rätt, glaciärer upplever ett uppsving, påskynda deras rörelsehastighet med så mycket som 100 gånger. När glaciärer uppsving, kan de vara en fara för människor, utlöser laviner av rock och snö.

Glaciärer kan hittas på alla kontinenter och i cirka 47 länder. De flesta berg högväxt än 4500 meter (14.800 ft) har dem, eftersom temperaturen tenderar att snabbt släppa med höjden. Det finns två huvudkategorier av glaciären: alpina glaciärer, på berg och kontinentala glaciärer, på plan mark där det är väldigt kallt. Continental glaciärer nästan helt täcker Grönland, delar av Island, norra Sibirien och Kanada, och de flesta av Antarktis. Kan hittas cirka 70% av sötvatten på planeten i Antarktis is ensam ark.

Glaciärer är närvarande året runt, men varierar i takt med smältning. För en förpackning med is för att kvalificera sig som en glaciär, existerar det kontinuerligt snarare än bara säsongsvis. Av skäl som inte är helt klar, har planeten upplevt flera stora istider i sin historia, när glaciärer utvidgas så långt söderut som New York, USA och Paris, Frankrike. Så många glaciärer staplade att havsnivån sänktes med 100 Mkr (328 fot), öppna upp stora landområden som Nordsjön, Berings sund, och ansluta Nya Guinea till Sydostasien fastlandet.

Vid ett tillfälle i det avlägsna förflutna, cirka 700 miljoner år sedan, under den Kryogenium Period, vissa forskare tror nedisning kan ha varit så allvarlig än hela planeten var täckt i ett istäcke. Detta har kallats Snöbollsjorden Hypotes, och det är kontroversiellt, särskilt bland forskare som tvivlar på geofysiska förutsättningarna för ett helt frusen havet. Vad som är känt är att glaciärerna vid denna tid var mycket stora i omfattning och nådde ekvatorn i åtminstone vissa områden. Intressant att notera är att de första komplexa flercelliga organismer, den Edicaran biota, visas i fossila fynd nästan omedelbart efter istider i Kryogenium.

  • Grönland är nästan helt täckt av kontinentala glaciärer.
  • Bergen ovanför 14.800 fot tenderar att ha glaciärer.