Vad är Alphabet Soup?

February 15

Människor använder termen "alfabetet soppa" för att beskriva ett tal, dokument, eller annan kommunikation som är så belamrad med akronymer som det är svårt att förstå. Alfabetet soppa är en särskilt utbrett problem i militärrelaterade kommunikationer, eftersom militären är utomordentligt förtjust i att använda akronymer och alphabetisms. För någon som inte är insatt i ämnet som diskuteras, kan alfabetet soppa se ut komplett rappakalja.

Denna slanguttryck refererar till livsmedelsprodukten med samma namn. I betydelsen av mat, är alfabetsoppa en soppa som innehåller nudlar formade som bokstäver i alfabetet. En skål med alfabetet soppa innehåller ett brett sortiment av bokstäver oordnade tillsammans, och ibland bokstäverna råkar ansluta och bilda ord. Sett på ett ögonblick, kan ett skriftligt dokument ibland likna en skål med alfabetet soppa, med akronymer utspridda every vilket sätt och ingen klar definition för de termer som används i dokumentet.

Flera typer av stenografi kan visas i alfabetet soppa. Förkortningar är ord som görs av att sätta samman de första bokstäverna eller inledande ljudet av en grupp av ord, som i "Gestapo" för "Geheime Staatspolizei" eller "laser" för "ljusförstärkning genom stimulerad emission av strålning." Det är också möjligt att se initialisms, även känd som alphabetisms, speciella typer av akronymer som inte är avsedda att läsas som ord, utan snarare som enskilda bokstäver, som "EU" för "Europeiska unionen". Alfabetet soppa kan också inkludera industri eller läsarspecifika slanguttryck och stenografi, som kan lägga ytterligare förvirring på situationen.

I privat kommunikation, kan alfabetet soppa vara helt acceptabelt. Det är oftast säkert att anta, till exempel att en promemoria från en medlem av militären för en annan kan innefatta militära jargong eftersom båda parter kommer att förstå vad som sägs. I själva verket kan användningen av jargong även bevara privatliv sådant meddelande, genom att göra det svårt för människor utanför den inre cirkeln för att förstå vad som sägs.

Offentlig kommunikation, dock bör inte förvandlas till alfabetet soppa. Även när akronymer och initialisms är klart och tydligt så att människor förstår vad som refereras, kan ett hav av dem vara mycket skrämmande, och läsare eller lyssnare kan börja ställa ut, snarare än att fokusera på materialet. Tydlighet och underlätta förståelsen är kritiska när de förbereder tryckt material eller tal för offentlig distribution, speciellt när man diskuterar allvarliga frågor. Till exempel, istället för att säga "CIA, FBI, NSA, och DSS arbetar tillsammans på det här projektet," det kan vara lättare att hålla fast vid "amerikanska underrättelsetjänsterna samarbetar i projektet."