Vad är Staghorn Coral?

November 17

Staghorn korall är en typ av stenig korall hittades i norra Atlanten. Vanligen finns runt de karibiska öarna, Florida Keys och Bahamas, kan det också finnas i områden i Mexikanska golfen och Venezuela. Det vetenskapliga namnet för staghorn korall är Acropora cervicornis.

Även kallad hjorthorn korall, erhåller Staghorn korall sin gemensamma namn från sin ytliga likheter med rådjur horn. Vilket är typiskt för stenkoraller, staghorn korall består av små polyper som utsöndrar ett hårt skelett och lever tillsammans i en koloni. Den snabbast växande koraller i dess naturliga utbredningsområde, kan staghorn korall har filialer når upp till (2 m) 6.5 meter lång. Normalt kommer individuella grenar växer mellan 4-8 inches (10-20 cm) varje år. Dess ålder kan bestämmas genom att räkna årsringarna på skelettet, precis som med träd.

Att leva i symbios med foto mikroskopiska alger kallas zooxanthellae, får denna korall sina näringsämnen från zooxanthellae. Eftersom algerna behöver solljus för fotosyntes, är staghorn korall hittades inte (30 m) djupare än 98 meter från ytan. Utan den symbiotiska alger, kan korall inte få tillräckligt med näring.

Staghorn korall kan återge både sexuellt och asexuellt. Dess främsta medel för asexuell fortplantning genom fragmentering. Fragmentering uppstår när grenar bryts av en koloni och sätt tillbaka någon annanstans. Detta är särskilt fördelaktigt när återhämta sig från väderbaserade katastrofer som bryter ett stort antal grenar. En av nackdelarna är dock en brist på genetisk mångfald när ny korall produceras asexuellt.

Sexuell fortplantning i staghorn korall från könsceller som leker, flyttar in i vattenmassan där de växer till larver. Larverna lever med plankton när de växer, så småningom flyttade in en koloni. Bara lek sker en gång per år men i augusti och september, och få larver överlever att lösa.

Staghorn korall är en av de viktigaste koraller i Karibien eftersom den bidrar i hög grad både till revet struktur och livsmiljöer för fisk. Det är dock en hotad art, med en befolkning minskade i en alarmerande takt sedan 1980-talet. På vissa ställen Staghorn populationer har minskat med så mycket som 98 procent.

Faktorer som bidrar till nedgången av denna korall inkluderar naturliga händelser, som orkaner, samt mänsklig inblandning. Den främsta orsaken till nedgången är dock sjukdomen. Staghorn korall ofta drabbad blekning, vilket orsakar förlust av zooxanthellae.

I ett försök att bekämpa koraller nedgång, har forskare skapat flera restaureringsinsatser. Ett tillvägagångssätt är att manuellt sätta tillbaka fragmenterad korall. Detta hjälper inte frågor sjukdoms, men eftersom asexuellt reproduceras koraller kommer att ha samma ökad sannolikhet för sjukdom som dess moder koraller. Ett ytterligare tillvägagångssätt är att introducera odlade larver i revet miljöer i ett försök att ge ökad genetisk mångfald.