Vem Är Natchez indianerna?

April 15

Indianer i Mississippi och Louisiana, de Natchez indianerna är ursprungligen från Natchez Bluffs området. Känd för sin komplexa, ovanliga system med klasser, de Natchezer underhålls deras kultur långt efter ankomsten av européerna i Nordamerika. De flesta moderna Natchezer bor i Oklahoma, men ytterligare två Natchez samhällen kan hittas i South Carolina.

Den Natchez språket, men isolerat, är relaterad till Muscogee språk som talas av Creek konfederationen. År 2003 inrättade Natchez nationen en konstitution som bekräftar dess rättigheter för självstyre. Nationen består av 6.000 Natchezer som beviljas medlemskap baserat på deras matrilineal härkomst. Medborgarna har rätt att ha flera anknytningar, dock, och stödja deras nation genom arbete eller donationer.

Natchez hövdingar var kända som solar, med det primära chefen kallas den stora Sun. The Great Sun bodde i Grand Village fastställts av Natchez indianerna. Chiefs med mindre befogenheter levde och ordförande mindre Natchez byar. Under 1720-talet, då en särskilt kraftfull Great Sun och hans bror, Tatuerade Serpent, dog, var Natchezer styrs av oerfarna ledare som hade svårt att upprätthålla de omgivande Natchez byarna.

När en Sun dog, var en rituell människooffer utfördes. Offret ansågs vara en stor ära. En Suns hustrur förväntades att begå självmord på hans död, och många andra tribal medlemmar valde ofta att göra så av heders också. Anhöriga till dem som offrade sig försågs med stor ära efter offret. Mödrar ibland offrat sina spädbarn barn för att få en sådan ära och status.

Under 1730-talet, numren på de Natchez indianerna sjönk kraftigt efter krig med franska. De flesta Natchez stammedlemmar såldes till slaveri till människor i Västindien vid franska. Av de få som är kvar, de flesta av deras förfäder tog sin tillflykt med grannstammar att överleva. Den Natchez Nation of Oklahoma är ett fördrag stam, och finns i samband med de nationellt erkända Muscogee och Cherokee nationer.

Forskare debatterar om den kontroversiella Natchez sociala ordningen. Natchez Indians praktiserade exogamous äktenskap, där Suns, den högst rankade social klass, tilläts gifta bara ofrälse, så kallade Stinkards, som var medlemmar i den lägsta klassen. Natchez social status var enligt uppgift delas in i kategorier bestående av adel och ofrälse, som också delades in underklasser eller kaster.

Kaster i adeln kategorin sades innehålla Ärade Människor ,, och solar. Kast bestämdes matrilineally. Medan avkomma kvinnliga adeln fick behålla sin klass, avkomma av manlig adeln ärvt en klass under sin fars ställning. Manliga Natchez indianerna dock outranked kvinnliga tribal medlemmar, och höll många ytterligare rättigheter, inklusive rätten att äta först.