Vad är Shags?

March 31

Shags är nära släktingar till skarvar, som finns på havet kuster många regioner runt om i världen. I själva verket, skarvar och skarvar är i samma biologiska släkte, Phalacrocorax, och skillnaderna mellan skarvar och skarvar är inte hårt och snabbt. Vissa arter betecknas antingen namn, beroende på var de diskuteras, och fåglarna uppenbarligen närbesläktade genetiskt, med tanke på att de är i samma släkte.

Eftersom skillnaden mellan shags och skarvar är något oklar och båda namnen tillämpas ibland till en fågel, kan identifiera shags vara frustrerande. En tumregel är att shags producerar distinkta lurviga kammar på huvudet under häckningstid, medan skarvarna inte. Häckningssäsongen för skarvar är också längre än för skarv. Men vissa fåglar som växer kammar kallas skarvar ändå, och några "skarvar" inte producerar kammar; denna förvirring beror förmodligen på rörliga rapporter från tidiga upptäcktsresande som skulle ha sett fåglarna vid olika livsstadier och gett dem vanliga namn som blev alltför väl brukade kasseras.

Shags är sjöfåglar, och till skillnad från många fåglar som anses skarvar, de lever uteslutande av stranden, sällan reser inåt landet. Många skarvar häckar på utsatta raukar och steniga outcroppings, bygga stora och röriga bon av tång och skrot som är sammanfogade med guano. Besöker en gemenskap av skarvar kan vara ganska ett angrepp på näsan, som fåglarna producerar ökänt stinkande guano tack vare sina fisktunga dieter.

Som en allmän regel, fåglar som anses vara shags är mindre än skarvar, med smalare näbbar och magrare kroppar. De är också bättre dykare än skarvar, och de kanske kan dyka djupare än någon annan fågel, enligt studier som utförts av ornitologer. Shags är så kallade bentiska matare, vilket innebär att de samlar mat från havsbotten, så det är viktigt för dem att kunna göra djupa dyk. Många skarvar har även fläckar av ljus färg på sina halsar och vingar.

Shags är särskilt vanligt i Europa, särskilt i Storbritannien, där en art, den europeiska eller gemensam Shag, som ganska riklig. Denna art är också ibland kallas Gröna storskarv, på grund av den gröna skiftning som sina fjädrar förvärva under häckningssäsong. Shags finns också i Nya Zeeland, där flera arter, inklusive brons Island Shag och kungen Shag är hotade på grund av förstörelse av livsmiljöer och ett begränsat område.