Vad är en sextant?

December 15

En sextant är ett navigations- instrument som används för att mäta vinkeln för förhöjning av himlakroppar, vanligen solen eller månen, i syfte att bestämma ett läge och riktning. Mer allmänt kan en sextant användas för att mäta vinkeln mellan två objekt. Sextanten utvecklades först omkring 1730 och strax efter började ersätta Astrolabe som navigationsinstrument val. Den sextant är fortfarande i bruk idag, främst i nautiska sammanhang, eftersom det är en bra backup om mer sofistikerade system, såsom global positionering, misslyckas.

Sir Isaac Newton var först med att föreställa sig den dubbelt reflekterande navigations instrument, som senare skulle bli den sextant, men instrumentet skulle inte komma i produktion förrän efter hans död. Engelska matematikern John Hadley och amerikanska uppfinnaren Thomas Godfrey utvecklats oberoende sextanten ungefär samtidigt. Instrumentet kallas en sextant, eftersom den sträcker sig över 60 °, eller en sjättedel av en cirkel. Det finns liknande navigeringsinstrument av olika storlekar som kallas oktanten och kvadranten.

Det finns två grundläggande typer av sextant. Den traditionella modellen har en halv-horisont spegel, som visar horisonten på en sida av synfältet och himlakroppen på den andra. Användaren måste flytta index spegel, som speglar himlakropp, tills den nedre punkten av himlakropp är fodrad med horisontlinjen reflekteras av den fasta horisonten spegeln. Indikatorn pekar på vinkel mätning av himlakropp som observeras på bågen.

En nyare typ av sextant har en hel-horisont vy, vilket gör det lättare att hitta den punkt där himlakropp berör bara horisontlinjen. Den halv horisonten spegel presterar bättre i svagt ljus, men det är inte ofta ett problem. Vissa sextanter har även en artificiell horisont, en spegel som reflekterar en bubbla i en vätskefylld slang, vilket kan vara till hjälp när den verkliga horisonten skyms av dimma eller andra hinder. De flesta sextanter erbjuder även ett filter för att skydda betraktarens ögon från solen och för att minimera effekterna av dis.

Sextanter är mycket känslig och kan lätt skadas bortom reparation. Även när de fungerar väl, måste de ofta justeras för att ge noggranna mätningar. Om en sextant blir skev av vädret eller tappas, blir det meningslöst. Av denna anledning sextanter har ofta väder fall och nackband, som är säkrade innan du tar bort sextanten från fallet. Navigators är ofta ovilliga att dela sina sextanter, och en sextant bör alltid köpas nytt om man planerar att använda den för navigering, som en begagnad en är sannolikt inte att vara korrekt.

  • Isaac Newton kom upp med idén som senare skulle göras som en sextant.