Ta en Shine till nebulosor

August 13

En nebulosa är ett moln av gas och stoft i rymden ("damm" som betyder mikroskopiska fasta partiklar, som kan vara gjorda av silikat rock, kol, is, eller olika kombinationer av dessa ämnen; "gas" som betyder väte, helium, syre, kväve och mer, men mest väte). Vissa nebulosor spelar en viktig roll i stjärnbildning; andra bildar från stjärnor kippar på dödsbädden. Mellan vaggan och graven, nebulosor kommer i ett antal varianter.

Här är några av de mest kända nebulosor:

  • H II-regioner är nebulosor där vätgas joniseras, vilket innebär att vätet förlorar sin elektron. (En väteatom har en proton och en elektron.) Gasen i en region för H II är varm, joniserad, och glödande, på grund av effekterna av ultraviolett strålning från närliggande O- eller B-stjärnor. Alla de stora ljusa nebulosor som du kan se genom kikare är H II-regioner. (H II avser den joniserade tillståndet för vätgas i nebulosan.)
  • Mörka nebulosor är dammråttor i Vintergatan, som består av moln av gas och stoft som inte lyser. Deras väte är neutral, vilket innebär att väteatomerna inte har förlorat sina elektroner. Termen HI regionen avser en nebulosa i vilka vätet är neutral. Det är ett annat namn för "mörk nebulosa."
  • Reflection nebulosor består av damm och cool, neutral vätgas. De lyser med det reflekterade ljuset av närliggande stjärnor. Utan de närliggande stjärnor, skulle de vara mörkt nebulosor.

Ibland kan en ny reflexionsnebula dyker plötsligt, och du kan upptäcka det, så amatörastronom Jay McNeil gjorde. I januari 2004 fick han en ny reflexionsnebula i konstellationen Orion med en 3-tums refraktor i hans bakgård och proffs nu kallar det McNeil s Nebula. Men inte hålla andan; denna typ av upptäckt är mycket sällsynt.

  • Giant molekylmoln är de största objekten i Vintergatan, men de är kallt och mörkt och vetenskapsmän skulle har stirrade rätt av dem om inte för de uppgifter som samlats in av radioteleskop som kan upptäcka utsläpp av svaga radiovågor från molekyler såsom kolmonoxid (CO). Liksom alla andra nebulosor, är jättemolekylmoln oftast gjorda av väte, men forskarna studera dem ofta med hjälp av deras spårgaser, såsom CO. Vätet i jättemoln är molekylära, med beteckningen H 2, vilket innebär att varje molekyl består av två neutrala väteatomer.

En av de mest spännande nebular upptäckter under de senaste decennierna visat att ljusa H II-regioner, såsom Orionnebulosan, är bara hot spots på periferier jättemolekylmoln. I århundraden, kunde folk se Orionnebulosan men hade ingen aning om att det är inte mer än en ljus finne på en enorm osynliga objekt, Orion Molecular Cloud. Men nu vet vi. Nya stjärnor föds i molekylmoln, och när de blir varma nog, de joniserar sin närmiljö, göra dem till H II-regioner. Den del av ett molekylärt moln där dammet är tillräckligt tjock för att skära av ljuset av många eller de flesta av stjärnorna bakom molnet, som synliga från jorden, kallas en mörk nebulosa.

H II-regioner, mörk nebulosor, jätte molekylära moln, och många av reflektions nebulosor är belägna i eller nära Vintergatans galaktiska disken.

Plocka ut planet nebulosor

Planetariska nebulosor är atmosfärer av gamla stjärnor som började likna solen men sedan utvisade deras yttre atmosfärlager, som solen kommer att göra i en avlägsen framtid. Den nebulosor joniseras och görs för att lysa med ultraviolett ljus från de varma små stjärnor på sina centra, som är allt som återstår av de tidigare solar. Planetariska nebulosor expandera till rymden och blekna när de växer större. De kan vara väl utanför galaktiska planet, till skillnad H II-regioner.

I decennier trodde astronomerna att många eller de flesta planet nebulosor var ungefär sfäriska. Men nu astronomerna vet att de flesta är bipolär, vilket innebär att de består av två runda lober utskjutande från motsatta sidor av den centrala stjärnan. Den planetariska nebulosor som ser sfärisk, såsom Ringnebulosan i konstellationen Lyra, är bipolär också, men axeln ner i mitten av loberna råkar peka mot jorden (och så, som en hantel sett slutet på, de ser cirkulär).

Nyfiken Punkt: Respektive relaterade och orelaterade till planetariska nebulosor är protoplanetary nebulosor, som mycket studeras av astrofysiker. En typ av protoplanetary nebulosa är ett tidigt skede av en planetarisk nebulosa - en fas i döden av en stjärna (inte att förväxla med Star Wars Death Star). Den andra typen av protoplanetary nebulosa är födelsen moln av ett solsystem stjärna och dess planeter. Ja, astronomer använder samma term för att hänvisa till två helt olika typer av objekt, men ingen är perfekt.

Breezing genom supernovarester

Supernovarester börjar som material kastas ut från massiva stjärn- explosioner. En ung supernovarest består nästan uteslutande av de krossade resterna av den exploderade stjärnan som utvisas det. Men eftersom gasen rör sig utåt genom interstellära rymden, liknar det en rullande sten som gör samla mossa. Den expanderande kvarlevan skapar en snöplog effekt som den pressar tillsammans och ackumulerar den tunna gasen av interstellära rymden. Med den tid som har åldrats - tiotusentals år senare - kvarlevan är överväldigande består av detta "plöjt upp" interstellär gas, och resterna av den exploderade stjärnan är bara spår. Supernovarester expandera längs eller nära galaktiska planet av Vintergatan.