Rusa för guld och Statehood i Kalifornien

October 10

På kyliga morgonen 24 januari 1848, såg en man ner i ett sågverk dike utanför American River, cirka 40 miles öster om Sacramento, Kalifornien, (eller 120 miles öster om Yerba Buena, som snart blev mer känd som San Francisco ). Mannen, en dour snickare från New Jersey som heter James Marshall, såg en ärta formad klick av gul metall glinting i gruset.

"Pojkar," Marshall berättade den grupp av arbetare som var hjälpa bygga sågverket, "Vid Gud, jag tror jag har hittat en guldgruva."

Vad han hade verkligen hittat var tändningslåset för en av de mest massiva migreringar i mänsklighetens historia: California Gold Rush. Det var bokstavligen en rush, när nyheten kom ut. Det tog ett tag. Även rykten om fyndet dykt i öst inte långt efter Marshall upptäckt, betalade ingen mycket uppmärksamhet. Sedan tillkännagav president Polk i december 1848 att det såg ut att vara tillräckligt med guld i Kalifornien för att betala för kostnaderna för de mexikanska kriget många gånger över. Det gjorde folk sitta upp och ta meddelande.

Going West

Mer än 90.000 människor tog sig till Kalifornien i två år efter den första upptäckten och mer än 300.000 av 1854 - eller en av ungefär var 90 personer sedan bor i USA. Stampede slet familjer isär och strippad städerna en stor andel av sina unga män. Inte alla av prospektörer var amerikanska. En 1850 års folkräkning visade att 25 procent av dem räknade var från länder så långt bort som Australien och Kina.

Det var inte lätt att komma dit. Från östkusten kan man ta en 15.000 mil, fem månader lång resa runt spetsen av Sydamerika. Mer än 500 fartyg gjorde resan bara under 1849. Du kan också skära över Panamanäset och ta två månader från resan, om du var villig att riskera kolera och malaria. Landvägen, kanske 2.200 mil resa från trailheads i Missouri eller Iowa ta tre eller fyra månader - med en hel del tur.

Några av dem som kom var redan kända, liksom explorer och soldaten John C. Fremont, som blev rik när en landagent köpte honom fastighet i foten snarare än längs havet - som är där Fremont ville köpa - och foten visade sig vara dränkt i guld. Några blev känd senare, liksom New York slaktare som gjorde tillräckligt med pengar från en köttbutik i Gold Rush metropolen Hangtown för att öppna en meatpacking anläggning i Milwaukee. Hans namn var Phillip Armour.

Historien påminner dem som 49ers, sedan den första stora året för guldrushen var 1849. De kallade sig Argonauts, efter den mytiska grekiska hjältar som seglade i Argo med Jason för att söka efter det gyllene skinnet. De flesta av dem hittade inget men besvikelse, och många fann döden.

Med få kvinnor att lägga till en touch av civilisation och balans, och ingen regering, det var en ganska grov plats. På bara en juli vecka 1850 i en stad som heter Sonora, hade två Massachusetts män sina halsar avskurna, var en chilensk skjuten till döds i en eldstrid, och en fransman knivhögg en mexikan till döds. Staden Marysville hade 17 mord på en vecka, och på höjden av Gold Rush, San Francisco genomsnitt 30 nya hus och två mord om dagen.

En gruvarbetare gör $ 8 per dag (ungefär $ 165 i 1999 dollar) gjorde åtta gånger bättre än hans kolbrytning motsvarighet i öst. Men priserna var upprörande för. En limpa bröd som kostar 4 cent i New York kostade 75 cent i guldfälten. Allt som allt, de flesta guldsökare inte var något bättre än arbetare i resten av landet.

Vad var värre, många av grävmaskiner hade alltid trott på den amerikanska ordspråket att arbeta hårt skulle ge framgång. Att hitta guld, lärde Amerika, berodde mycket mer på tur än goda avsikter. Visst fanns det andra sätt att hitta guld än gräva fram den. Män som Collis Huntington, Charles Crocker, Leland Stanford, och Mark Hopkins - som blev känd som Kaliforniens "Big Four" - gjorde förmögenheter säljer gruvarbetare förnödenheter och sedan förgrening till andra sysselsättningar såsom banker och så småningom järnvägar.

Men det fanns guld och massor av den. Under inbördeskriget ensam, producerade Kalifornien mer än $ 170.000.000 värde av ädelmetaller, som hjälpte stötta krigstida unionens valuta.

Guldfeber hade andra effekter också. Även om många av de 49ers kom och lämnade efter en relativt kort vistelse, många av dem också fastnat. Från en icke-indiska befolkning på cirka 18.000 i januari 1848 växte Kalifornien till en bofast befolkning på 165.000 inom tre år. San Francisco blev en blomstrande amerikanska port och dörren till Stilla havet. Tillväxten och betydelse för staten hjälpte också sporra länge försenade kongressens godkännande av förslaget till transkontinentala järnvägen.

Så småningom staten skulle bli en magnet för olika typer av guld säv. I början av flygindustrin, Hollywood, början till dataåldern i Silicon Valley, och födelsen av den biotekniska industrin hade alla California rötter. Men innan allt detta kunde hända, det hade att bli en stat.

Den 1850 års kompromiss

Zachary Taylor var förmodligen den minst politiskt av alla amerikanska presidenter. Han tjänade 40 år i armén, men aldrig haft någon annan kontors innan han valdes presidenten. I själva verket hade han aldrig ens röstat i ett presidentval. Men populariteten av "Gamla Rough and Ready" bar honom till Vita huset i 1848 valet efter Polk levt upp till sitt löfte att inte söka en andra mandatperiod.

Taylor hade uttryckt några åsikter under kampanjen om den hetaste frågan om tiden, slaveri, och hade inga planer på vad man ska göra om hela det landet han just hjälpt ta från Mexiko. På tiden, landet var lika, om oroligt, indelat i 15 fritt och 15 slavstater. Så när Kalifornien bad att bli antagen som en stat, debatten rasade på vilken sida den ska falla. Sin egen grundlag förbjöd slaveri, mestadels på de praktiska skäl som guldgrävare inte ville konkurrera med slavar gräva efter sina herrar. Presidenten enats.

De åldrande jättar i kongressen, Henry Clay av Kentucky och Daniel Webster i Massachusetts, uppmanade ännu en kompromisslösning. Men Taylor var orubblig att Kalifornien ska införas utan dröjsmål som en fri stat. Sydstatare, ledda av sin egen åldrande jätte, John C. Calhoun i South Carolina, var lika benhårt emot. Representanter från nio södra staterna möttes i Nashville i juni 1850, för att överväga att lämna unionen om Kalifornien gjordes en fri stat.

Lyckligtvis för alla men själv, Taylor hjälpte till att lösa problemet genom att plötsligt dö av tyfoidfeber. Hans efterträdare, en smidig karl från New York som heter Millard Fillmore, var mycket mer acceptabelt för en affär. Skjuts av de sista stora tal som ges av Lera och Webster, och med hjälp av en amerikanska senaten nykomling från Illinois som heter Stephen Douglas, var en affär uppnåtts.

Den kompromiss bestod av en serie av fem räkningar. Kalifornien blev antagen som en fri stat; New Mexico och Utah upptogs som territorier, med slaveri frågan som ska avgöras senare; Texas fick $ 10 miljoner euro för mark det gav nya territorium New Mexico; slavhandeln avskaffades i Washington, DC; och en flykting slav lag godkändes som gjorde det mycket lättare för slavägarna att återta förrymda slavar genom att få federal hjälp.

Jagad Slave Law lägga alla svarta människor i riskzonen, eftersom allt en slavägare behövde göra var att skriva under ett papper som säger att personen var en förrymd slav, visa det för en federal domare, och smetar kedjorna på. Även om bara några hundra afroamerikaner var offer för lagen, upprörda det många nordbor, och anti-slaveri förbittring växte. Men prat om att upplösa unionen dog ner. För sista gången, arbetade en kompromiss. Lera, Calhoun, och Webster skulle alla vara döda innan den föll isär.