Vad är en Suicide Gene?

September 6

En av utmaningarna med cancerbehandling är hur man förstöra maligna tumörer utan att skada friska celler. En ny metod som är mycket lovande för att åstadkomma detta utnyttjar användningen av en självmordsgen. En självmordsgenen är en gen som kommer att orsaka en cell för att döda sig genom apoptos, eller programmerad celldöd (PCD). PCD är en serie av biokemiska händelser som orsakar cellmembranet för att lösa upp, till cellen krympa, och kärnan och DNA till fragment. Processen ger också för bodyâ € s sanering av cellulära skräp.

Det finns för närvarande två metoder för självmord genterapi används. Gene-riktad enzym prodrugterapi (GDEPT) använder en gen tas från cancercellen och sedan modifieras med andra gener för att bilda enzymer som är ofarliga för friska celler. Denna främmande enzym införes i tumörcellerna där det släpper en prodrug som är en liten molekyl ofarlig för friska celler, men destruktiv för cancerceller. Den modifierade självmordsgen omvandlar giftfri prodrug till en cytotoxisk substans.

Den andra metoden för självmord genterapi kallas virusriktad enzym-prodrugterapi. Detta använder ett virus, såsom ett herpes simplex eller förkylningsvirus, som bärare, eller vektor, för att leverera de modifierade gener till cancercellerna. En studie genomförs av Methodist Neurologiska Institute i Texas kommer att använda herpesvirus att leverera självmordsgener till hjärntumörer. Patienterna kommer att ges Valtrex, ett läkemedel som används för behandling av herpesvirusen. De självmordsgener förväntas bryta ner tumörcellerna till en sådan grad, än när läkemedlet behandlar herpes bäraren, bör cellen förstöras.

Självmords genterapi är inte nödvändigtvis förväntas att helt eliminera behovet av kemoterapi och strålningsbehandling för alla cancertumörer. Den skada som åsamkas tumörcellerna, dock gör dem mer mottagliga för cellgifter eller strålning. Detta tillvägagångssätt har redan visat sig effektiv mot prostata och urinblåsan cancer. Tillämpningen av självmords genterapi byggs ut till flera andra former av cancer också.

Cancerpatienter upplever ofta deprimerade immunförsvar, så att de kan drabbas av vissa biverkningar av användningen av ett virus som ett levererande medel. Experiment har utförts med hjälp av en polymer som en alternativ bärare. En polymer är ett biomaterial som efterliknar ett virus, men är säkrare som ett levererande medel. Detta har också visat sig effektiv med blåsan och prostatacancer.

Förekomsten av ett annat slags självmordsgenen också undersöks som en möjlig förklaring till de högre instanser av självmord i vissa familjer. Medan de flesta psykiatriker tror att självmord kan ha flera orsaksfaktorer, finns det en tendens till en högre instans av självmord bland närstående och i vissa geografiska områden. Till exempel är antalet självmord i Ungern och Finland högre än i något annat rapporterande landet.

En 20-årig kanadensisk studie av patienter som behandlas för depression gjorde upptäcker att patienter med en mutation av serotonin-2 genen (5-HT2A) var dubbelt så stor risk att försöka självmord som patienter utan denna genetiska skillnaden. Patienterna med serotonin mutationen hade ett överflöd av receptorer, vilket resulterar i en felaktig absorption av serotonin. Studier har också visat att patienter med varianter i två gener, GRIK2 och GRIA3, var mer benägna än andra patienter att försöka självmord medan tagit vissa antidepressiva medel.

  • En självmordsgenen är en gen som kommer att orsaka en cell för att döda sig genom apoptos, eller programmerad celldöd.