Vad är betacellerna?

September 20

Betacellerna ansvarar för att skapa och släppa hormonerna insulin och amylin, som tjänar till att reglera glukosnivåerna i blodet. De utgör 65-80% av cellerna i Langerhans cellöar, de endokrina strukturer i bukspottkörteln. Utöver de hormoner, dessa celler släpper också en biprodukt av insulinproduktionen som kallas C-peptid, som stöd vid reparation av muskelskikten i artärerna, vilket förhindrar neuropati och liknande komplikationer av vaskulär försämring.

En basnivå av insulin bibehålls i en frisk persons bukspottkörtel hela tiden, men mer är släppt och skapat som svar på en spik i blodsocker, såsom den som åtföljer nedbrytning av kolhydrater. Betaceller svarar på kroppens glukosnivåer genom att släppa det extra insulin när det behövs. De kan reagera ganska snabbt till en stegring i blodsockret, vanligtvis i cirka tio minuter. Amylin, även kallad ö-amyloidpolypeptid (IAPP), fungerar tillsammans med insulin genom att reglera glukosnivåer i blodet på ett mer kortsiktigt sätt.

Människor som lider av diabetes har dåligt fungerande betaceller. Vid diabetes typ I, kroppens immunceller förstör dessa celler, medan det i diabetes typ II, de gradvis sluta fungera över tid. I båda typerna, bristen eller minskning av insulin leder till hyperglykemi, eller onormalt högt blodsocker. Insulin substitutionsbehandling är obligatoriskt för behandling av diabetes typ I och kan krävas för avancerade fall av typ II.

Ett annat villkor som påverkar betacellerna är insulinom, en sällsynt pankreastumör härrör från sådana celler som resulterar i den oreglerade frisättningen av insulin, vilket leder till hypoglykemi, eller lågt blodsocker. Läkemedel kan användas för att reglera detta tillstånd, men den enda definitiv behandling är kirurgiskt avlägsnande av tumören. Cirka 2% av personer som genomgår denna operation utvecklar diabetes typ II som följd. I sällsynta fall, är en pankreastumör släppa överskotts insulin cancer, i vilket fall det behandlas med kemoterapi.

  • Insulinom, vilket påverkar betacellerna, kan leda till hypoglykemi.
  • Individer som lider av diabetes har dåligt fungerande betaceller.
  • Långvarig högt blodsocker kan orsaka synproblem hos diabetiker.