Vad är ett bilateralt investeringsskyddsavtal?

July 12

Ett bilateralt investeringsavtal är ett avtal mellan två länder om reglerna för gränsöverskridande investeringar från privata företag. Det är inte direkt involverar regeringar gör utländska investeringar. Ett bilateralt investeringsavtal är ofta en del av ett större paket av handelsavtal,

Begreppet ett bilateralt investeringsavtal är att båda länderna är överens om att regler som gör det mer attraktivt för företag i ett land att investera i ett annat land. Denna investering kan ta flera former, som att köpa ut ett lokalt företag, sammanslagning med det, eller delta i ett gemensamt finansierat projekt. Det omfattar inte bara investera i ett bolag genom att köpa en del av sitt lager.

De exakta villkoren för ett bilateralt investeringsskyddsavtal kan variera kraftigt. Det finns vissa åtgärder som förekommer i de flesta avtal, dock. Dessa inkluderar en garanti för att landet kommer att behandla utländska företag rättvist, och att regeringen inte kommer att ta ett företags tillgångar, till exempel genom att nationalisera sina resurser.

En av de viktigaste delarna i ett fördrag är att det tillåter ett företag som anser att det har misshandlats av en utländsk regering att ta klagomålet till ett oberoende internationellt organ. Den mest kända av dessa är Internationella centret för biläggande av investeringstvister. Utan detta element i ett fördrag, skulle ett företag behöva vidta rättsliga åtgärder mot en utländsk regering vid domstol i det landet. Förutom att vara ett dyrt, kommer det ofta vara en misstanke - berättigad eller annat sätt - att det inte skulle få en rättvis rättegång. Den oberoende system fungerar inte alltid men; Vissa länder, som Argentina, som har förlorat en hel del fall har hotat att lämna systemet.

Som av 2009 hade USA 40 aktiva bilaterala investeringsavtal på plats, med ytterligare sju väntar officiell bekräftelse av regeringarna i en eller båda länderna. USA har en standardmodell fördrag som utgör utgångs bas för att förhandla fram nya fördrag. Några av de konkreta åtgärder som den ser ut för omfatta rätten för företag att flytta pengar in och ut ur länder fritt på marknadsmässiga växelkurser, ett block på länder tvingar utländska företag att utse lokalbefolkningen till ledande befattningar, och en gräns för länder om inskränkningar prestanda på utländska företag.