Vad är Small RNA?

January 26

Små RNA är en term som används för att beskriva flera klasser av icke-kodande ribonukleinsyra (ncRNA). Även om termen små RNA används ofta för att beskriva de korta kedjor av ncRNA finns i bakterieceller, det gäller också som ett paraplybegrepp för andra typer av ncRNA som har studerats hos djur, växter och svampar. Små RNA är starkt engagerad i genreglering och kan ha tillämpningar inom genterapi.

ncRNA skiljer sig i funktion från andra RNA i det att den inte direkt koda för ett protein. Istället är ncRNA involverad i andra cellulära funktioner, inklusive genuttryck och modifiering. Små RNA-molekyler är vanligtvis består av ca 20 till 30 nukleotider. Många typer av små RNA finns, inklusive mikroRNA (miRNA), korta störande RNA (siRNA) och små nukleolära RNA (snoRNAs).

Vissa typer av små RNA, som mikroRNA och siRNA, är viktiga i geners uttryck. Geners uttryck är en process av genetisk reglering i vilken en gen som normalt skulle uttryckas är "avstängd" av en intracellulär del, i detta fall, den lilla RNA. Proteinet som normalt skulle bildas av denna genetiska information inte bildas på grund av störningar, och den information som kodas i genen är blockerad från uttryck.

Geners uttryck har en viktig roll i naturligt skydda organismer från virusangrepp. Forskning har visat att siRNA också kan ha terapeutisk användning, eftersom det kan användas för att på konstgjord väg framkalla knockout av en målgen. Komplexiteten av genetisk reglering gör det svårt att utveckla den terapeutiska potentialen hos siRNA, särskilt eftersom det fungerar olika i olika celltyper.

snoRNAs, en annan klass av små RNA, medla vid de kemiska modifieringar av andra RNA-molekyler. Till exempel, snoRNAs vägleda modifieringen av pre-ribosom-RNA (pre-rRNA) och underlätta dess utveckling till mogna ribosom RNA (rRNA), som är en av de viktigaste komponenterna i ribosomer. Vissa snoRNAs tycks inte rikta ett specifikt RNA-molekyl och kan ha andra funktioner, såsom reglering alternativ splits eller återinkoppling av RNA-sekvenser.

Agerande små RNA har studerats i flera modellorganismer. Många av dessa är växter, såsom blommande växten Arabidopsis thaliana, majs och ris. Andra modeller inkluderar nematoden Caenorhabditis elegans, bananflugan Drosophila melanogaster, möss och människor. Med hjälp av dessa och andra organismer, är potentialen för små RNA som ett verktyg för genetisk manipulation som forskat av forskare inom områdena tillämpad biologi och medicin.

  • Forskare studerar för närvarande möjligheterna små RNA som ett verktyg för genetisk manipulation.
  • Den lilla RNA av fruktflugor har studerats.