Vilka är de Melungeons?

August 21

De Melungeons är en grupp av rasblandade människor som kan hittas i sydöstra Kentucky, sydvästra Virginia och nordöstra Tennessee, i en region som kallas Cumberland Gap. Ett antal myter omger ursprung och historia av Melungeons, och det kan vara svårt att hitta kontrollerbara uppgifter om dem. Gruppen har varit ett ämne för stort intresse och diskussion sedan mitten av 1800-talet, och i slutet av 20-talet, blev intresserad av att spåra den genetiska och kulturella historia Melungeons många släktforskare.

Olika människor har olika förklaringar till vem exakt Melungeons är och var de kom ifrån. Som en allmän regel, är man överens om att medlemmarna i gruppen är av blandad härkomst, troligen kombinera europeiska, indianska och afrikanska gener. Den mörka hy, hår och ögon av många Melungeons tyder på att de kan ha en hög andel Hispanic eller Mellanöstern förfäder. Genetisk testning har starkt stöd idén att Melungeons har en hel del sydeuropeiska och indianblod.

Den exakta definitionen av vad en Melungeon är just, varierar kraftigt, beroende på vem man talar till och vad deras synpunkter om ursprunget i gruppen är. Det uppskattas att minst 1.000 distinkta Melungeons förmodligen bor i Cumberland Gap, och att det kan finnas fler. De efternamn Collins, Gibson, Goins, Mullins, Bowling, gäng, Goodman, Minor, Mise, och Wise är alla förknippade med Melungeons, trots massor av människor som inte tillhör gruppen bär också dessa namn.

Ursprunget till namnet "Melungeon" är ett ämne för debatt, mycket som ursprunget till de människor själva är. Termen verkar ha uppstått i början av 1800-talet, och den användes som ett nedsättande tills 20-talet. En av de mest troliga förklaringarna till termen är att det är en korruption av den franska melange, för "blandning", även om andra teorier har det ord som lånats från turkiska, arabiska, eller italienska.

Dessa etniskt skilda individer kallas ibland den "förlorade" eller "mystiska" människor i Appalacherna, eftersom deras ursprung är lite mystisk, tack vare allmän förvirring och populär mytologi. Släktforskare tror att Melungeons var det naturliga resultatet av etniska intermarriages i början kolonierna, och att de kan ha flyttat in Appalachia att undvika diskriminering, ett vanligt problem för etniskt blandade individer i Amerika. Som ett resultat av deras självpåtagna isolering, de Melungeons utvecklats till en något distinkt och unik grupp, som vissa människor kallar en "tri-ras isolat," i en hänvisning till deras blandade anor. Deras utseende är ganska tydlig, vilket Melungeons att sticka ut från sina grannar.

  • Melungeons kan hittas i sydöstra Kentucky, sydvästra Virginia och nordöstra Tennessee.